Ryan Cooper era um californiano de 20 e poucos anos, inseguro de seu lugar no mundo, quando iniciou uma correspondência com um colega na década de 1970, com Otto Frank, pai da jovem vítima do Holocausto, Anne Frank.

Através de dezenas de cartas e vários encontros cara-a-cara, os dois forjaram uma amizade que durou até que Frank morreu em 1980 aos 91 anos de idade.

Agora com 73 anos, Cooper, um negociante de antiguidades e artista em Massachusetts, doou uma coleção de cartas e lembranças que Frank recebeu do Museu Memorial do Holocausto em Washington pouco antes do 90º aniversário da quarta-feira do nascimento de Anne Frank em 12 de junho de 1929 .

Ele quer que as cartas sejam compartilhadas para que as pessoas possam ter uma compreensão mais profunda do homem que apresentou o mundo a Anne Frank, cujo famoso diário da Segunda Guerra Mundial é considerado uma das obras mais importantes do século XX.

“Ele era muito parecido com Anne, na medida em que ele era um otimista”, disse Cooper sobre Otto Frank em sua casa em Cape Cod recentemente. “Ele sempre acreditou que o mundo estaria certo no final, e ele baseou essa esperança nos jovens.”

Enquanto o exército alemão ocupava a Holanda, os francos se esconderam no sótão do escritório de Otto Frank, em Amsterdã. Mas eles foram finalmente descobertos e enviados para campos de concentração, onde Anne, sua irmã mais velha e sua mãe morreram – entre cerca de 6 milhões de judeus mortos pelos nazistas.

Otto Frank foi o único membro da família a sobreviver, vivendo para ver o exército soviético libertar o notório campo de Auschwitz na Polônia ocupada pelos nazistas em 1945. Ele tinha o diário de sua filha publicado dois anos depois e dedicou seus dias a falar sobre as atrocidades do Holocausto. .

Mas em suas cartas e conversas em pessoa, Frank se concentrou menos na provação de sua família e optou por aconselhar Cooper através de suas próprias lutas cotidianas. Para Cooper, variavam de perder a mãe a questionar a criação de Testemunhas de Jeová e preocupar-se com sua carreira e relacionamentos amorosos.

“Algumas das cartas realmente não têm nada a ver com Anne”, disse Cooper. “De muitas maneiras, sinto que fui adotado por Otto. Ele me fez sentir como se eu tivesse uma família durante um período de isolamento real ”.

Em uma carta, Frank pediu a Cooper que se inspirasse no otimismo de Anne em circunstâncias muito mais terríveis.

“Quero lembrar-lhe seu ardente desejo de” trabalhar para a humanidade “para o caso de ela sobreviver”, escreveu Frank em 9 de janeiro de 1972. “Posso ver em sua carta que você é uma pessoa inteligente e que tem auto-estima. críticas e por isso só posso esperar que Anne o inspire a encontrar uma visão positiva da vida. ”

As cartas também mostram o impacto que a vida de Otto Frank teve em sua saúde física e mental, disse Edna Friedberg, historiadora do Museu Memorial do Holocausto dos EUA.

Em uma das cartas posteriores a Cooper, a segunda esposa de Frank, Elfriede “Fritzi” Frank, escreveu sobre como seu marido lutou para manter sua saúde durante uma série de aparições públicas e entrevistas antes do 50º aniversário do nascimento de Anne Frank.

“Você pode imaginar que tudo isso é muito emocional para ele e exige muita força”, escreveu ela em 21 de março de 1979. “Mas você não pode impedi-lo de fazer o que ele acha que é seu dever”.

Otto Frank morreu no verão seguinte.

Quando se aproximava o aniversário de 90 anos de Anne Frank, Friedberg disse que era importante lembrar dos sacrifícios que Otto e outros fizeram para manter seu legado vivo. Seus escritos foram preservados por Miep Gies, secretária de Otto Frank, que ajudou a família enquanto eles estavam escondidos. Ela devolveu os documentos para ele depois da guerra.

“Otto Frank nunca teve que publicar esse diário. Como pai em luto, ele poderia ter guardado isso para si mesmo ”, disse ela. “Mas ele deu de presente para a humanidade porque viu que falava algo maior. Ele aceitou essa acusação e correu com ela pelo resto de sua vida ”.

O museu irá digitalizar e, eventualmente, disponibilizar online a coleção de Cooper. Totaliza mais de 80 cartas, incluindo sua correspondência com Gies e outros que ajudaram a família Frank durante a guerra, e várias lembranças familiares modestas. Aqueles incluem bolsa de moedas de Otto Frank e uma foto de Anne.        *Israel Hayom

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