Dois padres e um jardineiro, acusados ​​de abusar sexualmente de crianças surdas durante anos em um instituto especializado, foram julgados desde segunda-feira na Argentina, um caso que abala o país do papa Francisco.

Nicola Corradi, 83, e Horacio Corbacho, 59, e o jardineiro Armando Gomez, 49, são acusados ​​de agressão sexual, corrupção menor e maus-tratos. Eles incorrem em até 50 anos de prisão.

Os dois últimos chegaram à audiência algemados e escoltados pela polícia, enquanto Nicola Corradi, um padre italiano que mora na Argentina desde 1970, estava em uma cadeira de rodas empurrada por uma mulher de uniforme, descobriu a AFP. Todos os três estão sob custódia.

Na entrada do tribunal, um grupo de ex-alunos do Instituto Católico de Provolo se manifestava com cartazes dizendo “Apoio aos sobreviventes de Provolo Mendoza”, “Justiça!” ou “Com as nossas mãos, nós quebramos o silêncio”.

Durante este primeiro dia da audiência, os réus se recusaram a falar, de acordo com os advogados de defesa. Os debates foram rapidamente interrompidos e devem ser retomados na terça-feira.

“Este é um caso emblemático”, disse Sergio Salinas, um dos defensores das vítimas.

Durante este julgamento, que será realizado em câmera fotográfica por aproximadamente dois meses, 43 casos serão examinados e 13 vítimas ouvidas, algumas das quais sofreram abuso entre as idades de 4 e 17 anos.

Neste vasto caso, um ex-servidor de massa, Jorge Bordon, de 50 anos, já foi condenado no ano passado a 10 anos de prisão após admitir ter abusado de cinco vítimas. Cerca de 15 outros réus devem ser julgados em outros dois julgamentos.

O Instituto Provolo, localizado no sopé dos Andes, em Mendoza, mil quilômetros a oeste de Buenos Aires, foi fechado em 2016, quando o escândalo eclodiu.

Essa instalação gratuita abrigava alunos surdos de origem modesta que eram estagiários e voltavam para casa nos finais de semana. *AFP

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