Um número recorde de Hong Kongers se reuniu no domingo para as eleições locais, o movimento pró-democracia que pretende usar as urnas para aumentar a pressão sobre as autoridades da ex-colônia britânica, teatro desde junho de protestos sem precedentes.

Em toda a região semi-autônoma, longas filas foram formadas muito cedo em torno das assembleias de voto, enquanto uma forte participação deve beneficiar o campo pró-democracia.

A comissão eleitoral anunciou à tarde que 47,26% dos 4,13 milhões de eleitores votaram às 15H30 (07H30 GMT). Já era uma participação recorde, enquanto as assembleias de voto permaneceram abertas por sete horas.

Normalmente, essas eleições para escolher os 452 membros de 18 conselhos distritais competentes em assuntos da vida cotidiana, como a coleta de lixo, não despertam entusiasmo.

Mas o tempo não é mais normal em um território que está passando por sua mais grave crise política desde que voltou ao rebanho de Pequim em 1997, com manifestações e ações cada vez mais violentas de exigir, incluindo reformas democráticas.

– Campanha para pedir voto –

Os conselhos distritais sempre foram dominados por autoridades eleitas pró-governo alinhadas com Pequim.

AFP / VIVEK PRAKASH – Ativista político acena número de candidatos que ele apoia nas eleições locais em Hong Kong, 24 de novembro de 2019

Após um semestre de raiva nas ruas, o campo pró-democracia quer aproveitar essa rara oportunidade de falar nas urnas para começar o domínio de “pró-Pequim” e dar um novo fôlego ao protesto.

“Espero que esta votação nos permita ser ouvidos mais nos conselhos”, disse à AFP Michael Ng, um estudante de 19 anos que votou pela primeira vez em sua vida.

“Embora um boletim não seja muito, espero que ele permita mudanças na sociedade e ajude a apoiar os protestos”.

Cerca de 400.000 pessoas se inscreveram este ano nas listas eleitorais, devido em particular a uma campanha de mobilização organizada pela pró-democracia. Formulários em branco para as listas foram distribuídos pelos manifestantes nos grandes comícios de junho.

AFP / Ye Aung Thu – A executiva de Hong Kong Carrie Lam vota nas eleições locais em 24 de novembro de 2019 em Hong Kong

A eleição dos conselheiros distritais segue o sistema de votação que, em Hong Kong, é o mais próximo da representação direta.

Alguns cientistas políticos acreditam que uma forte participação pode servir à causa da democracia, que fez deste voto um referendo contra a chefe da executiva Carrie Lam e seu governo, alinhada com Pequim, recusando concessões aos manifestantes.

Esta eleição não é apenas simbólica, já que seis cadeiras no LegCo (LegCo, o parlamento de Hong Kong), que será renovado no próximo ano, serão disputadas por candidatos dos conselhos distritais. E esses conselhos também enviarão 117 de seus membros ao colégio eleitoral de 1.200 pessoas, controlado por Pequim, encarregado de nomear o diretor executivo.

– Sede do PolyU –

Nas últimas semanas, o governo ameaçou adiar a votação se a violência nas ruas persistisse, mas Hong Kong interrompeu nos últimos dias as manifestações para não comprometer seu comportamento.

Uma pausa relativa desde então continua a sede da Universidade Politécnica (PolyU), onde são cortados manifestantes radicais, teatro no último final de semana do confronto mais violento desde junho com a polícia.

Domingo de manhã, a polícia foi mobilizada em torno de algumas assembleias de voto, em números relativamente pequenos. Nenhuma violência foi relatada durante as primeiras horas da votação.

“Tenho o prazer de dizer que hoje temos um ambiente relativamente calmo e pacífico para a realização das eleições”, disse Lam após a votação.

A mobilização começou em junho contra um projeto de lei autorizando a extradição de cidadãos de Hong Kong para a China continental. O texto foi retirado em setembro, mas as demandas aumentaram para exigir reformas democráticas e uma investigação sobre a “brutalidade policial” denunciada pelos manifestantes.

Os especialistas esperam que a pró-democracia avance nos conselhos distritais, mantendo-se longe da maioria. *AFP