O líder da missão de resgate espanhola do navio Open Arms disse domingo que as autoridades italianas se recusaram a permitir o acesso ao porto, deixando o navio sem-teto em condições difíceis no Mediterrâneo, com mais de 70 imigrantes africanos a bordo.

Os 73 migrantes foram resgatados na noite de quarta-feira, quando foram encontrados em um barco à deriva a cerca de 80 quilômetros da Líbia.

A Itália permitiu que o navio entrasse em suas águas territoriais para se proteger de uma tempestade, mas recusou-se a atracar, segundo a ONG que opera o navio.

O chefe da missão de Armas Abertas, Ricardo Gatti, que está a bordo do navio, disse que a organização pediu para atracar na Itália e Malta, mas que ambos lhe negaram permissão. A Itália sugeriu que o navio abrisse um porto em Trípoli, disse ele.

“Continuamos a pedir um porto seguro para desembarcar, o que é uma obrigação legal do governo de acordo com acordos internacionais. Temos pessoas a bordo que provavelmente precisam ser evacuadas por problemas de saúde ”, disse Gatti.

As águas agitadas do mar agravam a situação, acrescentou.

As autoridades italianas não puderam ser contatadas no domingo para comentários.

Um fotógrafo da Reuters a bordo do navio pôde ver os migrantes amontoados sob um abrigo improvisado no convés enquanto o navio se arrastava por águas agitadas, com raios iluminando o céu acima de suas cabeças.

Entre o grupo de migrantes, principalmente da África Central e Ocidental, há três mulheres, duas crianças pequenas e 24 menores não acompanhados que arriscaram suas vidas nessa perigosa jornada em busca de um futuro melhor na Europa.

O governo italiano adotou uma posição firme contra a imigração e já resistiu às tentativas dos navios de resgate de desembarcar imigrantes em seu território. *Reuters