A United Airlines anunciou na terça-feira que encomendou 50 Airbus A321 XLRs, uma aeronave de capacidade média, para substituir aeronaves Boeing antigas, causando um desdém ao fabricante americano de aeronaves preso na crise do 737 MAX.

Esses aviões, que lhe serão entregues a partir de 2024, substituirão sua frota de Boeing 757-200 em um futuro próximo para serem removidos dos programas de voo, disse a companhia americana.

Esse pedido é um dos primeiros contratempos comerciais da crise do Boeing 737 MAX, fundamentada desde meados de março, após duas tragédias que mataram 346 pessoas.

Ocupada para obter uma proibição de elevação no MAX, a Boeing ficou para trás no desenvolvimento de uma nova aeronave para competir com a Airbus no segmento de médio mercado – entre médio e longo curso – ocupado pelo A321XLR.

– Buraco na linha de produtos da Boeing –

O United recorreu à Airbus porque a Boeing não possui um avião no segmento de middle market, disse à AFP uma fonte próxima ao caso, sob condição de anonimato.

“Atualmente, a Boeing não oferece nenhuma aeronave que possa substituir o 757”, disse a fonte, acrescentando que as negociações entre a Airbus e a United começaram “há vários meses”.

A Boeing teve que adiar um possível anúncio do lançamento da New Model Aircraft (NMA) no próximo ano, que deverá substituir os 757 e 767 no Middle Market (MoM).

O fabricante de aeronaves apresentou recentemente a várias companhias aéreas, incluindo a United, desenhos desta aeronave com capacidade de 200 a 270 assentos, disse a fontes industriais da AFP. Ele ainda visa o ano de 2025 como a data de entrada em serviço.

“Vamos olhar atentamente para esta aeronave”, disse Andrew Nocella, diretor comercial da United, cuja frota internacional consiste principalmente de Boeing – 757, 767, 777 e 787 Dreamliner -.

Contactada pela AFP, a Boeing, agora fora de controle pela Airbus em termos de pedidos e entregas, não respondeu imediatamente.

O A321XLR foi apresentado em junho no Paris Air Show pela Airbus. Oferece às empresas a oportunidade de abrir novas rotas de longo curso entre cidades secundárias com um corredor único, mais barato, mais fácil de preencher e, portanto, mais rentável.

A United pretende atender destinos europeus da costa leste, incluindo Newark, Nova Jersey, perto de Nova York, e Washington Dulles, a capital federal.

O A321XLR “permitirá à United explorar destinos adicionais para servir na Europa a partir de seus hubs da costa leste de Newark / Nova York e Washington”, disse a empresa.

O A321XLR pode viajar até 8.700 km em 9 horas, graças a tanques maiores, muito mais que o Boeing 737 MAX, United é um dos clientes, com 14 cópias antes de aterrar.

O preço do pedido feito à Airbus não foi publicado, mas equivaleria a quase US $ 6,5 bilhões no preço de tabela, disse à AFP a fonte próxima ao caso, mas o preço final deve ser muito menor porque os fabricantes de aeronaves tradicionalmente dão grandes descontos a seus clientes.

A Airbus decidiu não publicar seus preços de catálogo a partir de 2019. Mas o A321XLR é a versão de longo alcance do A321, cujo valor unitário era de 129,5 milhões de dólares. preço de catálogo 2018.

A United também decidiu terça-feira adiar por cinco anos o recebimento de sua primeira aeronave de longo curso Airbus A350.

O grupo, que encomendou 45 A350-900s (até 325 assentos) em 2017, disse que agora planeja entregar esses voos de longo curso até 2027, em vez de 2022, como relatado anteriormente. *AFP