Uma onda de calor escaldante intensificou os incêndios que assolaram partes da Austrália neste sábado (21), e as chamas descontroladas ao redor de Sydney pioraram sob condições “catastróficas”.

Sydney estava envolta em fumaça tóxica quando as chamas atingiram seu norte, sul e oeste, a apenas 130 quilômetros da maior cidade da Austrália.

“Hoje foi um dia horrível”, disse o comissário de incêndio estadual de New South Wales, Shane Fitzsimmons, na tarde de sábado.

Esperava-se que a temperatura atingisse 47 graus Celsius (116 Fahrenheit) em partes do estado – a mais populosa do país – inclusive em partes do oeste de Sydney.

A Austrália sofre incêndios todos os anos, mas o início precoce e intenso desta temporada, juntamente com as temperaturas recordes, alimentou preocupações com o aquecimento global .

Os incêndios atingiram pelo menos três milhões de hectares (7,4 milhões de acres) de terra em todo o país – uma área equivalente ao tamanho da Bélgica – com pelo menos 10 pessoas mortas e mais de 800 casas destruídas.

Um “mega incêndio” queimando mais de 460.000 hectares ao norte de Sydney aumentou neste sábado, assim como um incêndio em várias frentes nas Montanhas Azuis, onde as autoridades disseram que um número desconhecido de propriedades estava queimando.

Cerca de 3.000 bombeiros em todo o estado estavam se preparando para uma mudança de vento durante a tarde, que deve trazer “condições perigosas, difíceis e voláteis”, acrescentaram Fitzsimmons.

“Não enfrentaremos esses incêndios até que tenhamos uma chuva decente”, disse Fitzsimmons sobre as perspectivas. 

“Estamos vendo um padrão implacável de ar quente e seco dominando as características do clima no momento”, acrescentou.

As evacuações estavam sendo realizadas na cidade de Bargo, na frente de um incêndio de 185.000 hectares que atingiu a área próxima na quinta-feira.

“É horrível, é devastador dirigir por aí. Nos sentimos bastante isolados onde estamos com os obstáculos. Os entes queridos não podem nos visitar”, disse Corey Cartes, morador de Bargo à AFP.

Cartes recebeu ordens para sair há dois dias, mas ficou para defender sua propriedade.

“Todo mundo está se oferecendo para ajudar, mas não há nada que eles possam fazer. Agora não para nós, apenas fique de fora e fique a salvo e esperamos que os bombeiros possam fazer seu trabalho”.

No estado da Austrália do Sul, que nos últimos dias sofreu o impacto da onda de calor, mais de 1.500 bombeiros lutam contra incêndios que atingiram mais de 40.000 hectares.

Duas pessoas morreram em incêndios no local nos últimos dois dias, e dezenas de bombeiros e moradores foram tratados por ferimentos e inalação de fumaça. 

Equipes de emergência também estavam em alerta no estado de Victoria, no sul, onde os incêndios queimavam após dias de temperaturas escaldantes.

‘Emergência em saúde’

Os principais médicos alertaram para uma “emergência de saúde pública”, dada a poluição tóxica sem precedentes da fumaça que sufoca Sydney.

“É praticamente toda a população de Nova Gales do Sul sendo exposta a fumaça prolongada e, como nunca experimentamos isso antes, não sabemos qual será o resultado final”, disse Kim Loo à AFP.

“Provavelmente não será óbvio por meses ou até anos”, acrescentou Loo, também membro do grupo de advocacia Doctors for the Environment. 

Os hospitais têm registrado aumentos acentuados nas visitas às urgências por exaustão por calor e problemas respiratórios.

Loo disse que pacientes idosos, crianças e trabalhadores ao ar livre estão em maior risco, alertando que o setor de saúde “não está preparado” para lidar com esses casos.

Pessoas vulneráveis ​​em Nova Gales do Sul foram instadas a ficar em ambientes fechados, em meio a preocupações de que o calor escaldante combinado à fumaça tóxica possa causar “doenças graves, internações hospitalares e até morte”.

Len Renekov, morador de Sydney, disse à AFP no sábado que estava mais preocupado em “colocar todas as partículas de fumaça nos meus pulmões e no meu coração”.

O homem de 67 anos usava uma máscara, ainda é uma visão rara, enquanto nas proximidades de uma dúzia de Sydneysiders suava através de seus exercícios regulares de manhã de sábado sob a ponte do porto, sem revestimentos faciais.

“Uma semana atrás, era pior, eu não podia ver a Opera House”, disse ele. *AFP/France24