NASA revelou ao mundo seu mais novo veículo para missões em Marte designado para buscar materiais orgânicos no planeta vermelho a partir de 2021.

O rover, que tem tamanho semelhante ao de um automóvel, deverá recolher até 30 amostras do solo marciano para pesquisas científicas.

Programado para ser lançado em julho de 2020 ao espaço a partir do cosmódromo de Cabo Canaveral na Flórida, o rover deverá chegar ao planeta vermelho em fevereiro de 2021, pousando na cratera de Jezero de 250 metros de profundidade.

Conforme publicou a agência Reuters, os cientistas acreditam que a cratera foi um lago no passado e que contém atualmente sedimentos orgânicos que comprovariam a existência de vida no planeta no passado.

“O interessante é que nós estamos buscando vestígios de [materiais] químicos de bilhões de anos atrás”, declarou à agência o subdiretor do projeto do Mars 2020, Matt Wallace.

Equipamento e missões futuras

Para buscar restos de vida antiga em Marte, o aparelho foi munido com 23 câmeras, microfones, capazes de captar o ruído dos ventos marcianos, e lasers usados para a análise química, conforme noticiou a agência AFP.

Além disso, o rover tem propulsão gerada por um pequeno reator nuclear. Ele também possui braços de mais de dois metros de comprimento e uma furadeira, instrumentos que serão usados para coletar amostras do solo marciano.

Também o Rover deverá ser percussor de futuras missões tripuladas ao planeta vermelho, segundo Wallace. *Com informações da Sputnik