Um tribunal chinês condenou nesta segunda-feira (30) o médico que alegou estar por trás dos primeiros bebês editados por genes do mundo a três anos de prisão por prática médica ilegal, informou a mídia estatal.
Ele Jiankui, que chocou a comunidade científica no ano passado ao anunciar o nascimento de gêmeos cujos genes teriam sido alterados para conferir imunidade ao HIV , também foi multado em três milhões de yuans (US $ 430.000), informou a agência de notícias Xinhua.

Ele foi condenado por um tribunal em Shenzhen por “realizar ilegalmente a edição de genes de embriões humanos destinados à reprodução”, disse a Xinhua.

Dois de seus colegas pesquisadores também foram condenados. Zhang Renli recebeu uma pena de prisão de dois anos e multou um milhão de yuans, enquanto Qin Jinzhou recebeu 18 meses, foi suspenso por dois anos e multou em 500.000 yuan.

O trio não obteve qualificação para trabalhar como médico e violou conscientemente os regulamentos e princípios éticos da China , de acordo com o veredicto do tribunal, disse a Xinhua.

Eles agiram “em busca da fama e do ganho pessoal” e gravemente “interromperam a ordem médica”, afirmou.

A Xinhua disse que um terceiro bebê editado por genes nasceu como resultado das experiências de He, que não haviam sido confirmadas anteriormente.

Ele anunciou em novembro do ano passado que os primeiros bebês editados por genes do mundo – meninas gêmeas – nasceram no mesmo mês depois que ele alterou seu DNA para impedir que contraíssem o HIV, excluindo um certo gene sob uma técnica conhecida como CRISPR.

A alegação chocou os cientistas em todo o mundo, levantando questões sobre bioética e destacando a negligência na supervisão da pesquisa científica na China.

Em meio aos protestos, ele foi colocado sob investigação policial, o governo ordenou a interrupção de seu trabalho de pesquisa e ele foi demitido por sua universidade chinesa.

A edição de genes para fins reprodutivos é ilegal na maioria dos países. O Ministério da Saúde da China emitiu regulamentos em 2003 que proíbem a edição de genes de embriões humanos, embora o procedimento seja permitido para “fins não reprodutivos”.

Sua edição de genes, destinada a imunizar os gêmeos contra o HIV, pode ter falhado em seu propósito e criado mutações não intencionais, disseram os cientistas no início deste mês após a publicação da pesquisa original pela primeira vez.

Ele alegou uma descoberta médica que poderia “controlar a epidemia do HIV”, mas não ficou claro se ele conseguiu imunizar os bebês contra o vírus porque a equipe não reproduziu a mutação genética que confere essa resistência, disseram cientistas ao MIT. Revisão de tecnologia.

Embora a equipe tenha como alvo o gene certo, eles não replicaram a variação “Delta 32” necessária, criando novas edições cujos efeitos não são claros.

Além disso, o CRISPR continua sendo uma ferramenta imperfeita, pois pode levar a edições indesejadas ou “fora do alvo”, tornando seu uso em seres humanos extremamente controverso. *France24/AFP/ Xinhua