Em uma escola nos arredores de Istambul, as crianças uigures que fugiram da China têm a rara oportunidade de estudar sua língua e cultura. Mas muitos deles têm pai ou mãe trancados em um acampamento lá.

A Turquia é uma terra de refúgio para os uigures que fugiram da perseguição ao estado chinês em Xinjiang, uma região no noroeste do país onde mora a minoria muçulmana. Cerca de 50.000 estão tentando começar uma nova vida lá. Mas, às vezes, correm o risco de retornar à China para ver sua família ou negócios, e alguns não retornam.

Um quarto das cem estudantes da escola tem um dos pais trancado em campos, apresentado por Pequim como centros de “reeducação” e sete perderam os pais, segundo o diretor Habibullah Kuseni.

Fátima, uma garota uigur de nove anos, só tem trechos de lembranças de sua terra natal. E de seu pai detido lá.

Quando era mais nova, costumava assistir televisão com ele.

Ela lembra que sempre insistiu em assistir desenhos animados. Mas ele preferiu acompanhar as notícias, especialmente sobre o presidente turco Recep Tayyip Erdogan, um dos poucos líderes no mundo muçulmano que se posicionou a favor da causa uigur, correndo o risco de atrair a ira de Pequim.

AFP / Ozan KOSE Alunosuigures trabalham em uma sala de aula em Istambul, 29 de novembro de 2019

Desde que se mudaram para a Turquia, o pai de Fátima às vezes voltou à China para trabalhar. “E então um dia ele desapareceu”, continua ela, com os olhos embaçados. “Eu pensei que ele voltaria, mas ele nunca voltou.”

Ninguém tem notícias deste homem há três anos.

Segundo ativistas uigures no exílio, o número de detidos dessa minoria étnica é “muito maior” do que o milhão geralmente mencionado na mídia, distribuído em quase 500 campos cuja existência é documentada.

Quando as primeiras pistas começaram a vazar em 2017, Pequim negou a existência desses campos em sua totalidade, antes de evocar “centros de treinamento vocacional” para “combater o extremismo” com base em ” voluntariado”.

No entanto, documentos chineses recentemente revelados pela mídia internacional mostram que esses estabelecimentos são administrados como prisões, cujo objetivo é erradicar a cultura e a religião dos uigures e de outras minorias, principalmente muçulmanos.

– “Não se preocupe” –

Desde julho de 2017, Tursunay, uma menina de 15 anos, não tem notícias de seus pais que tentaram visitar a China.

Após o confisco de seu passaporte por Pequim, eles quiseram tranquilizar: “Não se preocupe conosco”, insistiram no telefone. Então, silêncio.

AFP / Ozan KOSE – Khaled, uigur de 12 anos, posa em frente a um cartão em uma escola em Istambul, 29 de novembro de 2019

Tursunay também tem algumas lembranças de sua vida lá. Ela se lembra de quando perguntou ao pai por que câmeras foram instaladas na entrada do apartamento. “Porque somos muçulmanos”, respondeu ele, pouco antes de atear fogo em toda a sua coleção de CDs religiosos.

Agora, Tursunay tem apenas um velho amigo da família que ele conheceu no exílio para cuidar dela e de sua irmãzinha.

A jovem uigure sofre com a ausência de seus pais a ponto de resistir à idéia de culpá-los por terem desaparecido também.

“Tento permanecer otimista e lembro que não são eles os responsáveis ​​por isso”, explicou ela à AFP.

Acredita-se que muitas crianças na região de Xinjiang estejam vivendo sem pais, estejam no exílio ou internadas em campos, de acordo com a Human Right Watch.

Segundo a ONG, as autoridades chinesas colocaram um grande número dessas crianças em centros administrados pelo Estado, sem o consentimento de parentes ou a possibilidade de visita.

– “Nossos irmãos estão chorando” –

Muitos turcos dizem que sentem uma conexão histórica com os uigures, porque são muçulmanos e falam uma língua da família turca.

AFP / Ozan KOSE – Estudantes uigures rezam em uma escola em Istambul, 29 de novembro de 2019

“As lágrimas de nossos irmãos no Turquestão Oriental chegaram até você?”, Exclama Musa Bayoglu durante uma recente manifestação pró-uigur em frente ao consulado chinês em Istambul, designando a região de Xinjiang por o termo usado pelos separatistas uigures.

No início de 2019, o Ministério das Relações Exteriores da Turquia considerou a repressão chinesa contra a etnia muçulmana “uma vergonha para a humanidade”, mas a Turquia evitou o assunto.

Muitos temem que o presidente turco tenha cedido às pressões econômicas da China, mesmo que os uigures na Turquia sejam gratos a ele.

“(Os turcos) permitem que 50.000 uigures vivam em paz”, lembra um ativista uigur que se encontrou em Istambul. “Nenhum outro país, nem muçulmano nem ocidental, pode dizer o mesmo.”

– “Vamos recuperá-lo” –

Na escola uigur, em Istambul, as histórias de abusos chineses acabam cansando algumas crianças.

Rufine, 12 anos, explica que se sente desconfortável assim que o assunto é abordado. “Me preocupa, dói no estômago”, disse a menina. Sua mãe desapareceu há três anos quando visitou a avó doente de Rufine.

O diretor da escola, Habibullah Kuseni, não pode deixar de rir quando perguntado que tipo de itens na sala de aula podem ser proibidos na China.

“Basta ir de férias a um país muçulmano como a Turquia é suficiente para enviar você para um acampamento”, disse ele.

“Então, esse tipo de coisa …”, diz ele, apontando para a bandeira uigur pendurada na parede, acompanhada de inscrições em caracteres árabes. Ele imita um massacre.

Segundo Mahmut Utfi, professor de 39 anos, existe uma “política de extermínio” contra seu povo.

“Corremos o risco de extinção”, diz ele. “Nossa cultura, nossa língua … Para mim, é um dever protegê-los.”

Quanto a Fátima, a repressão a fez sentir desconfiança.

“Espere mais um pouco. Você pensa que somos fracos, mas você verá. Nossa nação, nossa pátria sobreviverá, você não poderá detê-la”, disse ela às autoridades chinesas, como promessa. *AFP