Pelo menos 14 pessoas, incluindo várias crianças em idade escolar, foram mortas neste sábado (4) quando o veículo em que viajavam passou por cima de um explosivo no norte de Burkina Fasso, uma área frequentemente sujeita à violência jihadista, como confirmaram à Agência Efe fontes das forças de segurança locais.

Fontes de segurança disseram que o ônibus levava estudantes do ensino médio que retornavam do feriado de Natal.

Não houve nenhuma reivindicação imediata de responsabilidade pelo ataque, mas a violência jihadista em Burkina Faso foi atribuída a militantes ligados a grupos da Al-Qaeda e do Estado Islâmico.

O ataque, que também deixou vários feridos, ocorreu na estrada entre as cidades de Toéni e Tougan, na região de Boucle du Mouhoun, na fronteira com o Mali.

As mortes ocorreram na semana seguinte à morte de 35 pessoas, a maioria mulheres, em um ataque à cidade de Arbinda, no norte, e sete tropas de Burkinabe foram mortas em um ataque separado à base militar nas proximidades.

Burkina Faso, na fronteira com o Mali e o Níger, sofreu frequentes ataques jihadistas que deixaram centenas de pessoas mortas desde o início de 2015, quando a violência extremista islâmica começou a se espalhar pela região do Sahel .

Em um discurso televisionado na terça-feira, o presidente Roch Marc Christian Kabore insistiu que a “vitória” contra o “terrorismo” estava garantida.

Toda a região do Sahel está lutando contra a insurgência jihadista com a ajuda de países ocidentais, mas não conseguiu conter o derramamento de sangue.

Cinco estados do Sahel – Burkina Faso, Mali, Mauritânia, Níger e Chade – uniram forças para combater o terrorismo na região frágil que fica entre o Saara e o Atlântico.

Meio milhão de burquinenses já fugiram de suas casas devido à violência, segundo a Agência das Nações Unidas para os Refugiados (Acnur), que fala de uma crise humanitária que afeta 1,5 milhão de pessoas.

Apoiado pela antiga potência colonial francesa, o G5 Sahel foi criado com grande alarde em 2014.

A peça central de sua estratégia foi uma iniciativa, lançada em julho de 2017, para reunir 5.000 soldados dos cinco países para recuperar o controle de grupos jihadistas implacáveis .

Mas, impedida por fundos, treinamento e equipamento insuficientes, a força só agora chegou a um complemento de 4.000 soldados e, para muitos analistas, parece estar perdendo a batalha.  *AFP/France24/EFE