Um ex-primeiro-ministro social-democrata que defendia uma Croácia de tolerância ansiosa para virar a página nas guerras passadas venceu a eleição presidencial no domingo antes do conservador cessante, que não conseguiu seduzir a direita radical.

O segundo turno desta eleição ocorreu alguns dias após a adesão da Croácia à presidência rotativa de uma União Europeia, que terá que gerenciar a era pós-Brexit.

A pesquisa revelou a ascensão da direita dura em um país que enfrenta pressão de migrantes em suas fronteiras e é confrontada, como seus vizinhos dos Balcãs, por corrupção endêmica e pelo êxodo em massa de seus habitantes.

Mas os eleitores preferiram a “Croácia normal” prometida pelo social-democrata Zoran Milanovic à “Croácia autêntica”, que Kolinda Grabar-Kitarovic afirmou ser a única a representar com o conservador HDZ.

De acordo com os resultados quase finais da Comissão Eleitoral, Zoran Milanovic obteve 52,7% dos votos contra 47,3% de seu rival.

O novo presidente, um ex-diplomata de 53 anos, prometeu durante a campanha tornar a Croácia uma “República para todos”.

“Vamos nos unir em nossas diferenças”, disse ele após a vitória. Os quatro milhões de croatas “buscam seu lugar na Europa, apesar de todos os problemas serem o melhor lugar para se viver, o projeto mais pacífico em que a Croácia deve encontrar seu lugar”.

Kolinda Grabar-Kitarovic, 51, que se tornou a primeira chefe do estado croata em 2015, havia perdido sua confortável vantagem sobre seus rivais ao longo da campanha. *Com informações da AFP