O Supremo Tribunal dos EUA proferiu na segunda-feira uma decisão do tribunal de primeira instância que reviveu um processo de US $ 1,68 bilhão contra o banco central do Irã por famílias de tropas mortas no bombardeio de 1983 do quartel do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA no Líbano, à luz de uma nova lei federal que poderia ajudar o demandantes recuperam danos.

Embora o Bank Markazi, assim como os bancos no Luxemburgo e na Itália, contestassem a decisão do tribunal inferior de que as famílias poderiam tentar apreender ativos iranianos mantidos fora dos Estados Unidos, os juízes dirigiram um tribunal inferior para considerar a nova lei que poderia dar às famílias acesso aos fundos.

A lei, assinada pelo presidente Donald Trump em 20 de dezembro como parte da Lei de Autorização de Defesa Nacional, remove obstáculos para que os tribunais apreendam ativos mantidos no exterior para satisfazer as sentenças dos EUA contra o Irã.

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A Suprema Corte agiu no caso em um momento de altas tensões entre os Estados Unidos e o Irã, com Trump ordenando um ataque de drones em Bagdá que matou um comandante militar iraniano em 3 de janeiro e o Irã retaliando arquivando mísseis em bases que abrigam EUA. forças no Iraque . Os governantes do Irã também estavam enfrentando um terceiro dia de protestos na segunda-feira, depois que as autoridades reconheceram ter abatido um avião de passageiros por acidente na semana passada.

O ataque a bomba em 1983 no quartel do Corpo de Fuzileiros Navais em Beirute matou 241 militares norte-americanos. Os casos decorrem de esforços das famílias dos mortos para garantir uma indenização do Irã depois que um tribunal federal de Washington os considerou vítimas de terrorismo patrocinado pelo Estado e concedeu US $ 3,8 bilhões em danos.

As famílias em 2013 procuraram apreender o valor dos títulos supostamente de propriedade do Bank Markazi e processados ​​pelo Clearstream Banking SA, com sede no Luxemburgo, e pelo Banca UBAE SpA, um banco italiano, para satisfazer parcialmente a sentença judicial.

A disputa legal se concentra em uma lei de 1976 chamada Lei de Imunidades Soberanas Estrangeiras (FSIA), que geralmente protege governos estrangeiros da responsabilidade nos tribunais americanos, mas elimina certas exceções, inclusive para ações contra países como o Irã que foram designados pelos Estados Unidos como patrocinadores estaduais de terrorismo.

Um tribunal federal julgou improcedentes as alegações das famílias, dizendo que os bens estavam localizados no Luxemburgo e, portanto, sob a FSIA, imunes a apreensão. Mas, em 2017, o  Tribunal de Apelações do Circuito dos EUA, em Nova York , discordou, revivendo o processo.

O Banco Markazi recorreu à Suprema Corte, dizendo que a decisão do  Circuito violou o direito internacional e “ameaça os ativos americanos de empresas americanas, expondo-os a tratamento recíproco por tribunais estrangeiros”.

O governo Trump disse que a decisão do 2º Circuito foi falha porque era improvável que a FSIA permitisse a apreensão de ativos mantidos no exterior por governos estrangeiros. Mas o governo aconselhou os juízes a enviar o caso de volta aos tribunais inferiores para analisar o efeito da lei recém-aprovada sobre o caso. *Por Israel Hayom