Poucos conceitos tornam os cientistas que estudam os animais mais céticos do que o amor, um termo com uma definição vaga e provavelmente muito próximo da experiência humana.

Mas um novo livro, publicado nos Estados Unidos, afirma que para cães, amor é uma palavra não apenas necessária, mas essencial para a compreensão do vínculo que nos une a eles há milênios, uma das relações entre espécies. mais próximo e mais importante já observado.

Seu título: “Cachorro é amor”.

“Acabei ficando cético em relação ao meu próprio ceticismo”, diz o autor Clive Wynne, inglês de 59 anos que dirige o laboratório de ciências caninas da Universidade Estadual, em entrevista à AFP. Arizona.

Essas ciências experimentaram um renascimento por duas décadas. No livro “O gênio dos cães” (apenas em inglês), Brian Hare começou a demonstrar que os cães eram dotados de uma inteligência inata e excepcional.

AFP / Issam AHMED – “O cachorro é amor”, escreve Clive Wynne, diretor do laboratório de ciências caninas da Universidade Estadual do Arizona

Mas Clive Wynne interpreta o spoiler, com uma conclusão que decepcionará alguns amigos de cachorro: os cachorrinhos não são tão inteligentes assim, diz ele.

Os pombos sabem reconhecer objetos representados em duas dimensões; golfinhos entendem regras gramaticais; as abelhas dançam para contar aos companheiros onde está a comida. Tudo isso é impossível para cães.

Com base em anos de pesquisa multidisciplinar, Clive Wynne propõe mudar modelos. Não é a inteligência dos cães que os diferencia, mas sua “hipersociabilidade” e um “instinto gregário extremo”.

– Um gene muito especial –

AFP / Arquivos / FRANCOIS GUILLOT – Uma mulher beija seu cachorro durante o dia dos namorados, 14 de fevereiro de 2014 em Paris

Uma das descobertas mais recentes é que o hormônio responsável pela confiança e empatia nos seres humanos, a ocitocina, também entra em jogo nos relacionamentos entre os cães.

Quando homens e cães se olham nos olhos, o nível de ocitocina dispara, de acordo com o trabalho de Takefumi Kikusui na Universidade Azabu, no Japão. O que observamos entre mãe e bebê (humanos).

Mas foi a pesquisa genética que abriu uma nova avenida, que inspirou muito Clive Wynne. Em 2009, a geneticista Bridgett vonHoldt, da Universidade da Califórnia em Los Angeles, descobriu que os cães têm uma mutação no gene responsável pela síndrome de Williams em humanos.

Essa síndrome resulta em retardo mental e hipersociabilidade.

AFP / Arquivos / RIZWAN TABASSUM – Um pescador paquistanês alimenta cães vadios em uma ilha em Karachi, 3 de abril de 2018

“Os cães, como as pessoas com síndrome de Williams, têm um desejo essencial de se relacionar, de ter relacionamentos pessoais calorosos: amar e ser amados”, escreve Clive Wynne.

Essa faixa foi confirmada por inúmeras experiências comportamentais, que todos podem reproduzir em casa com algumas guloseimas e recompensas.

Em um deles, um pesquisador abriu a porta da casa com uma corda. O cachorro então descobriu, do lado de fora, a distâncias iguais da porta, seu dono e uma tigela de comida. Em quase todos os casos, o cão foi primeiro ao seu dono.

AFP / Arquivos / JUNI KRISWANTO – Um homem e seu cachorro em uma scooter

A ressonância magnética revelou que os cérebros dos cães eram mais estimulados por elogios do que por alimentos.

Mas essa predisposição inata ao afeto deve ser encorajada e desenvolvida no início da vida. E tudo indica que essa história de amor não é exclusiva para humanos. Um criador criou filhotes entre uma colônia de pingüins em uma pequena ilha australiana para defender os pássaros das raposas.

– Tudo que você precisa é amor –

AFP / Vijay MATHUR – Um homempasseava comseu cachorro em Chandigarh, Índia, 9 de fevereiro de 2020

Clive Wynne está confiante de que a genética pode revelar como nossos próprios ancestrais domesticaram o cão há pelo menos 14.000 anos atrás.

Uma teoria sugere que os ancestrais dos cães se reuniam em torno dos locais onde os seres humanos jogavam seu lixo, e que gradualmente eles se deixavam domar, para acompanhar os homens em suas expedições de caça.

Essa hipótese, apoiada pelo autor, é certamente menos romântica do que a imagem de caçadores capturando e treinando filhotes, mas qualificada como “totalmente imprevisível”, dada a ferocidade dos lobos contra os seres humanos.

Felizmente, os recentes avanços tecnológicos tornaram possível sequenciar cadeias cada vez mais antigas de DNA. Talvez encontremos o momento em que o gene que controla a síndrome de Williams tenha sofrido uma mutação em cães.

A mutação pode ter acontecido 8.000 ou 10.000 anos atrás, diz Clive Wynne, no final da última era glacial, quando sabemos que cães e humanos caçam juntos.

De qualquer maneira, a lição é que métodos brutais de treinamento vão contra a natureza dos cães.

“Seu cachorro espera que você mostre o caminho”, diz Clive Wynne. Em vez de estrangulá-los em colares, mostrar encorajamento positivo e liderança carinhosa, ele aconselha.

“Nossos cães nos dão muito e não pedem muito em troca”, argumenta o autor.

“Não vale a pena comprar todos esses brinquedos, essas guloseimas e o que não”, continua ele. “Eles precisam da nossa empresa e estão conosco”. *AFP