Situado em um penhasco vertical no coração de Montenegro, o mosteiro Ostrog, conhecido por seus poderes milagrosos, é um ímã para os peregrinos ortodoxos. Mas serão suficientes as curas e os exorcismos para acalmar as brigas religiosas que abalam o pequeno país dos Balcãs?

Porque uma batalha campal é travada. Por um lado, padres que acusam o governo “neo-comunista” de querer dominar seus mosteiros e suas “relíquias sagradas”, os fiéis protestando às dezenas de milhares nas ruas.

Por outro lado, autoridades que suspeitam que a igreja principal do país sirva interesses da vizinha Sérvia e reivindicam para o Montenegro uma igreja “autônoma”.

A Igreja Ortodoxa da Sérvia (SPC), com sede em Belgrado, representa a grande maioria dos ortodoxos montenegrinos, apesar do divórcio da Sérvia em 2006, após quase 90 anos de convivência.

Ao mesmo tempo, uma pequena igreja montenegrina, muito minoria, não reconhecida pelo mundo ortodoxo, tenta “renascer” desde o início dos anos 90.

As duas instituições se referem à figura de séculos de história para argumentar que ela é a única autêntica no pequeno país de 620.000 habitantes.

AFP / Savo PRELEVIC – Gojko Perovic, decano do seminário em Cetinje, antiga capital real, em 11 de fevereiro de 2020 em Podgorica, capital do Montenegro

O governo do presidente Milo Djukanovic, responsável por três décadas, incendiou o pó no final de dezembro com uma lei sobre liberdade religiosa que poderia transferir para o Estado a propriedade de boa parte das centenas de mosteiros nas mãos dos SPC.

O SPC denuncia “o legado do funcionamento comunista, onde as autoridades querem eliminar ilegalmente a Igreja da vida pública”, nas palavras de Gojko Perovic, reitor do seminário em Cetinje, a antiga capital real. “Eles querem controlar as atividades da Igreja, suas propriedades e até mesmo seu nome”, disse ele.

– “Muito dinheiro” –

AFP / Savo PRELEVIC – O mosteiro de Ostrog, no centro de Montenegro, em 12 de fevereiro de 2020

Entre os bens que podem estar em causa, o mosteiro Ostrog, um edifício do século XVII preso na montanha. Abriga as relíquias de Saint-Basile, consideradas para curar os doentes e exorcizar os possuídos.

“O maior lugar sagrado dos Bálcãs pertence à Igreja Sérvia, ao povo sérvio e a todos os povos que vêm aqui com fé”, diz o padre Jovan Radovic, que oficia de vez em quando.

A questão também tem implicações financeiras devido ao grande número de turistas que visitam as jóias da SPC espalhadas por todo o país.

Ostrog, por exemplo, recebe até um milhão de visitantes por ano. Sem mencionar as “relíquias” que não têm preço, as “pessoas daqui deixam muito dinheiro”, diz o padre Radovic.

O assunto vai além da esfera religiosa e aborda a questão da identidade nacional em um país onde um terço dos habitantes se identifica como sérvio.

Segundo as autoridades, o Montenegro precisa de sua própria igreja autônoma para consolidar a independência nacional, como a igreja ucraniana separada da igreja russa.

Os sérvios “não têm direitos sobre as igrejas que pertencem a nós montenegrinos, a Igreja Sérvia está na Sérvia e a Igreja Montenegrina está em Montenegro”, insiste Ljubica Marinovic, moradora de Cetinje.

É nesta cidade que está localizada a sede do CEP, mas também a da Igreja do Montenegro. O contraste entre os dois é impressionante.

– “Insatisfação” –

AFP / Savo PRELEVIC – Bispo Mihajlo Dedeic, chefe da Igreja do Montenegro, em 11 de fevereiro de 2020 em Cetinje

O primeiro fica em um imponente mosteiro centenário, quando a sede do segundo fica em uma casa simples.

A luz luta para filtrar o minúsculo escritório do patrono da Igreja de Montenegro, Dom Mihajlo Dedeic, 82 anos. Por sua própria admissão, a instituição tem apenas cerca de vinte padres e cerca de quarenta lugares sagrados.

Ele espera que a situação mude com uma lei descrita como “positiva”.

O texto prevê uma transferência para o Estado de propriedade que as Igrejas não podem provar que pertenciam a elas antes de 1918. Naquele ano, o Montenegro havia perdido sua independência e foi integrado ao reino dos sérvios, croatas e eslovenos.

Uma vez que as igrejas estão no rebanho do estado, o Padre Mihajlo espera que haja uma maneira de “negociar” um “compromisso” com o SPC, para que os dois clérigos possam usá-los.

Enquanto isso, os ortodoxos do SPC estão tristes.

“O primeiro problema com a lei é que um presidente de um país não batizado criará uma nova igreja”, suspira o padre Radovic. “É incrível”, diz ele.

Ao se aproximarem das eleições legislativas programadas para o outono, aqueles que se opõem ao poder o acusam de querer usar controvérsia para desviar a atenção das pessoas de seus problemas.

Alguns seguidores do SPC estão na rua por outros motivos que não a “injustiça religiosa”. “As pessoas estão aqui por causa da enorme insatisfação com a economia e a democracia”, disse Ljilkana Banjevic, manifestante de 62 anos recentemente. *AFP