Pelo menos 70 soldados nigerianos foram mortos em uma emboscada jihadista, disseram fontes militares e de segurança nesta terça-feira (24).

Os insurgentes dispararam granadas de foguete contra um caminhão que transportava tropas enquanto viajava perto da vila de Gorgi, no estado de Borno, na segunda-feira, disseram dois oficiais militares à AFP sem dar o nome.

“Foi uma perda enorme, pelo menos 70 soldados morreram na emboscada”, disse um dos oficiais.

“Os terroristas atacaram especificamente um caminhão carregado de soldados com RPGs e incineraram o veículo, matando todos a bordo”, disse um segundo oficial.

“Até agora, 70 corpos foram recuperados, mas o número é certamente mais do que isso, já que a operação de resgate ainda está em andamento”.

Vários soldados ficaram feridos e outros foram capturados pelos jihadistas, disseram os dois oficiais.

Um porta-voz do exército nigeriano disse à AFP que não pôde comentar o ataque.

O comboio deixou a capital regional Maiduguri a caminho de lançar uma ofensiva em um campo pertencente a jihadistas afiliados ao grupo Estado Islâmico na área, disse à AFP um membro de uma milícia apoiada pelo governo que luta contra os insurgentes.

A facção da Província do Estado Islâmico da África Ocidental separou-se dos insurgentes do Boko Haram em 2016 e concentrou-se em atacar tropas, invadir bases e fazer emboscadas em comboios militares.

O grupo foi acusado de aumentar os ataques a civis e tomar reféns em postos de controle falsos nas principais estradas da região.

O conflito de uma década matou 36.000 pessoas e deslocou 1,8 milhão no nordeste da Nigéria.

Os combates também se espalharam pela fronteira nos países vizinhos, levando à formação de uma coalizão militar regional para combater os insurgentes. *France24

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