Uma equipe de cientistas chineses isolou vários anticorpos que são “extremamente eficazes” para bloquear a capacidade do novo coronavírus de entrar nas células, o que pode ser útil no tratamento ou prevenção do COVID-19.

Atualmente, não existe tratamento eficaz comprovado para a doença, que se originou na China e está se espalhando pelo mundo em uma pandemia que já infectou mais de 850.000 e matou 42.000.

Zhang Linqi, da Universidade Tsinghua, em Pequim, disse que um medicamento fabricado com anticorpos como os que sua equipe descobriu poderia ser usado com mais eficácia do que as abordagens atuais, incluindo o que ele chamou de tratamento “limítrofe”, como o plasma.

O plasma contém anticorpos, mas é restrito pelo tipo sanguíneo.

No início de janeiro, a equipe de Zhang e um grupo do 3º Hospital Popular em Shenzhen começaram a analisar anticorpos do sangue retirado de pacientes com COVID-19 recuperados, isolando 206 anticorpos monoclonais que mostravam o que ele descrevia como uma forte capacidade de se ligar ao vírus ‘ proteínas.

Eles então realizaram outro teste para ver se podiam realmente impedir que o vírus entrasse nas células, disse ele à Reuters em entrevista.

Entre os primeiros 20 ou mais anticorpos testados, quatro foram capazes de bloquear a entrada viral e, desses, dois eram “extremamente bons”, afirmou Zhang.

A equipe agora está focada em identificar os anticorpos mais poderosos e possivelmente combiná-los para reduzir o risco de nova mutação no coronavírus.

Se tudo der certo, os desenvolvedores interessados ​​poderão produzi-los em massa para testes, primeiro em animais e, eventualmente, em humanos.

O grupo fez uma parceria com uma empresa de biotecnologia sino-americana, a Brii Biosciences, em um esforço “para apresentar vários candidatos à intervenção profilática e terapêutica”, de acordo com um comunicado da Brii.

“A importância dos anticorpos já foi comprovada no mundo da medicina há décadas”, disse Zhang. “Eles podem ser usados ​​para tratar câncer, doenças auto-imunes e doenças infecciosas”.

Os anticorpos não são uma vacina, mas poderiam ser dados a pessoas em risco com o objetivo de impedi-las de contrair COVID-19. 

Normalmente, leva-se cerca de dois anos para que um medicamento chegue perto da aprovação para uso em pacientes, mas a pandemia do COVID-19 significa que as coisas estão se movendo mais rapidamente, disse ele, com medidas que antes seriam tomadas seqüencialmente e agora são realizadas em paralelo.

Zhang, que postou as descobertas on-line, espera que os anticorpos possam ser testados em seres humanos em seis meses. Se eles forem eficazes nos ensaios, o uso real para o tratamento levaria mais tempo.

Outros especialistas pedem cautela.

“Há várias etapas que agora precisam ser seguidas antes que possam ser usadas como tratamento para pacientes com coronavírus”, disse Ben Cowling, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Hong Kong, quando a descoberta lhe foi descrita pela Reuters.

“Mas é realmente emocionante encontrar esses tratamentos em potencial e ter a chance de testá-los. Porque, se conseguirmos encontrar mais candidatos, teremos um tratamento melhor ”, disse Cowling. *Reuters

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