Botsuana investiga mortes misteriosas de pelo menos 275 elefantes

Botsuana está investigando número crescente de mortes inexplicáveis ​​de elefantes, tendo confirmado que 275 já haviam morrido, contra 154 de duas semanas atrás, informou o governo na quinta-feira.

Os elefantes mortos foram vistos pela primeira vez meses atrás na região de Okavango Panhandle, as autoridades dizem que desde então tentam descobrir a causa. A caça furtiva foi descartada como a causa da morte, pois as carcaças foram encontradas intactas.

“Três laboratórios no Zimbábue, África do Sul e Canadá foram identificados para processar as amostras colhidas nos elefantes mortos”, disse o Ministério do Meio Ambiente, Recursos Naturais, Conservação e Turismo em comunicado.

Em um relatório preparado para o governo e visto pela Reuters, a Elephants Without Borders (EWB), uma organização de conservação, disse que suas pesquisas aéreas mostraram que elefantes de todas as idades pareciam estar morrendo. O grupo contou 169 elefantes mortos em 25 de maio e outros 187 em 14 de junho, segundo o relatório.

Os diretores do EWB não responderam imediatamente a telefonemas ou mensagens de texto que buscavam comentar o relatório.

“Vários elefantes vivos que observamos pareciam fracos, letárgicos e emaciados. Alguns elefantes pareciam desorientados, tinham dificuldade para andar, apresentavam sinais de paralisia parcial ou mancada ”, afirmou o relatório.

“Um elefante foi observado andando em círculos, incapaz de mudar de direção, apesar de ser encorajado por outros membros do rebanho.”Apresentação de Slides (5 Imagens)

O relatório afirma que são necessárias ações urgentes para determinar se as mortes foram causadas por doenças ou envenenamentos.

A população geral de elefantes na África está diminuindo devido à caça furtiva, mas o Botsuana, lar de quase um terço dos elefantes do continente, viu o número crescer de 130.000 para 130.000 no final dos anos 90 para 130.000.

No entanto, eles são vistos como um incômodo por alguns agricultores, cujas colheitas foram destruídas.

O presidente Mokgweetsi Masisi suspendeu a proibição de caçar animais de caça em cinco anos em maio do ano passado, mas a temporada de caça não decolou em abril, porque as restrições globais de viagens fizeram com que caçadores de muitos países atingidos por coronavírus não pudessem entrar no Botsuana.

*GABORONE (Reuters)

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