Líder da igreja russa diz que pedidos para transformar Hagia Sophia em mesquita ameaçam o cristianismo

O patriarca Kirill, líder da Igreja Ortodoxa da Rússia, disse na segunda-feira que os pedidos para converter a Hagia Sophia de Istambul em uma mesquita representam uma ameaça ao cristianismo.

O presidente turco Tayyip Erdogan propôs a restauração do status de mesquita do Patrimônio Mundial da UNESCO, um edifício antigo no coração dos impérios bizantino cristão e muçulmano otomano e agora um dos monumentos mais visitados da Turquia.

A proposta foi criticada por vários líderes políticos e religiosos, incluindo o Patriarca Ecumênico de Istambul, líder espiritual dos cristãos ortodoxos do mundo, além de Grécia, França e Estados Unidos.

“Uma ameaça contra Hagia Sophia é uma ameaça para toda a civilização cristã, significando (uma ameaça para) nossa espiritualidade e história”, disse o patriarca Kirill em comunicado.

“O que poderia acontecer com Hagia Sophia causará profunda dor entre o povo russo.”

O Kremlin disse na segunda-feira que espera que as autoridades turcas levem em conta o status de Hagia Sophia como Patrimônio Mundial.

“Esta é uma obra-prima mundial amada para turistas de todos os países que visitam a Turquia, inclusive para turistas da Rússia, para quem Hagia Sophia, além de seu valor turístico, tem um valor espiritual sagrado muito profundo”, disse o porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov.

Erdogan disse na semana passada que as críticas à possível conversão do monumento – conhecido em turco como Ayasofya – foram um ataque à soberania da Turquia. Muitos turcos argumentam que o status da mesquita refletia melhor a identidade da Turquia como um país predominantemente muçulmano, e pesquisas mostram que a maioria dos turcos apoia a mudança

Hagia Sophia foi um importante local de culto para os cristãos ortodoxos por séculos até Istambul, então conhecida como Constantinopla, cair para os turcos otomanos em 1453. Eles transformaram o prédio em uma mesquita, mas após a criação da moderna república secular turca sob Mustafa Kemal Ataturk tornou-se um museu em 1934.

Muitos cristãos estavam à vontade com o status de Hagia Sophia como museu, porque isso efetivamente criou um espaço neutro que respeitava a herança cristã e muçulmana do edifício antigo que remonta ao século VI.

Na semana passada, um tribunal turco analisou um caso com o objetivo de converter o prédio novamente em mesquita e anunciará seu veredicto ainda este mês.

O processo judicial, movido por uma ONG por preservar monumentos históricos, contesta a legalidade da decisão de 1934.

*MOSCOU (Reuters)