Quênia usa aplicativo em batalha contra gafanhotos do deserto

A vila de Lorugum, no noroeste do Quênia, está sitiada. Centenas de milhares de jovens gafanhotos do deserto empoleiram-se em árvores, arbustos e na grama.

Nos próximos dias ou semanas, seus corpos passarão de rosa para amarelo, suas asas endurecerão e, se nada for feito para impedi-los, eles começarão um enxame, com consequências desastrosas para a produção agrícola e o meio ambiente.

Usando sua câmera para smartphone, Christopher Achilo tira fotos e vídeos de um tronco de árvore na vila que está cheio de insetos cor-de-rosa e carrega as imagens em um aplicativo.

“Um gafanhoto come equivalente ao seu peso (todos os dias), então imagine ter milhões de gafanhotos, se você não consegue ver por cima das árvores”, disse ele.

“Dentro de algum tempo, todas as árvores esarão nuas. Eles vão para as fazendas, e as invadem, por isso é um impacto muito grande na segurança alimentar. ”  

Achilo faz parte de uma equipe de controle de gafanhotos treinados pelo grupo de ajuda local ACTED, com a ajuda da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) e do governo regional do condado de Turkana, para localizar e relatar aglomerações do inseto usando um novo aplicativo, o E-Locust.

As informações que ele e outros coletam são enviadas em tempo real para um banco de dados em Lodwar, principal cidade de Turkana, que é usada por outra equipe para pulverizar os insetos com pesticidas a fim de evitar a formação de enxames.

Os números de gafanhotos, os piores em três gerações, aumentaram no leste da África e na região do Mar Vermelho no final de 2019 e no início deste ano, por causa do clima úmido fora de época e pelo surgimento recorde de ciclones.

As pragas podem custar US $ 8,5 bilhões à África Oriental e ao Iêmen este ano, informou o Banco Mundial.

Os enxames podem voar até 150 km (93 milhas) por dia com ajuda do vento, e um único enxame de um quilômetro quadrado pode comer tanta comida equivalente a 35.000 pessoas. Gafanhotos do deserto se alimentam de quase toda a vegetação e culturas verdes, incluindo folhas, flores, cascas, frutas, milho e arroz.

Em um boletim de 3 de julho, a FAO disse que espera que a formação de enxames no Quênia continue até meados de julho. Ele disse que em junho as operações de controle verificaram cerca de 30.830 hectares contra gafanhotos, cerca de 8.500 hectares por via aérea.

*LORUGUM, Quênia (Reuters)

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