Com aplicativos e medicina remota, Japão oferece um vislumbre de consultas médicas na era pós-corona

A crise do coronavírus levou o Japão a facilitar as regulamentações sobre tratamento médico remoto, criando uma abertura para empresas de tecnologia e oferecendo um vislumbre do futuro dos cuidados com a saúde na sociedade que mais envelhece no mundo.

Como os casos de coronavírus aumentaram em abril, o Japão diminuiu temporariamente as restrições aos cuidados médicos remotos, permitindo que os médicos realizem visitas pela primeira vez on-line ou por telefone e expandindo o número de doenças que podem ser tratadas remotamente.

As mudanças marcam um possível abalo em um dos maiores mercados médicos do mundo, que deixou para trás países como Austrália, China e Estados Unidos em telemedicina. As reformas também podem ajudar o Japão a lidar com um fardo vertiginoso da saúde e com poucos médicos nas áreas rurais.

Antes os médicos japoneses tinham permissão para tratar remotamente pacientes recorrentes e para um número limitado de doenças.

O ritmo acelerado da mudança pegou os executivos da Line Corp desprevenidos, forçando o serviço de rede social mais popular do Japão a acelerar os planos para a implantação de seus negócios na Line Healthcare nos próximos meses.

“O efeito que o COVID-19 trouxe foi uma enorme inovação no setor de saúde”, disse Shinichiro Muroyama, diretor representante da Line Healthcare. “A situação mudou totalmente, muito mais rapidamente do que pensávamos.”

A Line, que afirma ter 84 milhões de usuários no Japão, pretende conectar médicos e pacientes por vídeo.

Startups médicas caseiras, como a Medley e a MICIN, dizem que também viram um aumento na demanda. Ambas as empresas oferecem serviços de aplicativos para compromissos, consultas em vídeo e pagamentos.

Telessaúde, ou telemedicina, refere-se à tecnologia que inclui consultas on-line, registros médicos baseados na nuvem, monitoramento remoto de pacientes e uso de inteligência artificial para rastrear doenças.

O mercado japonês para esse tipo de tecnologia deve crescer 60%, para quase 20 bilhões de ienes (US $ 185 milhões) em cinco anos até março de 2024, segundo o Instituto de Pesquisa Yano.

O primeiro-ministro japonês Shinzo Abe tornou a desregulamentação do setor médico parte de sua estratégia de crescimento.

Então Ishii, um médico que administra uma clínica em Tóquio que começou a oferecer telessaúde em 2017, viu um salto nas consultas on-line desde o surto, com 600 pacientes usando o serviço em meados de junho, em comparação a 400 dois meses antes.

Ishii disse que a telessaúde pode levar a um melhor tratamento para pacientes com doenças relacionadas ao estilo de vida que requerem atenção contínua, porque lhes da acesso mais fácil aos médicos. Tais doenças normalmente incluem diabetes e pressão alta.

“O ideal é que os cuidados médicos devem ser projetados para fornecer o suporte necessário aos pacientes, independentemente de estar on-line ou no local”, disse ele.

Cerca de 16.100 instituições médicas japonesas, excluindo dentistas – quase 15% de todas essas instalações – oferecem serviços médicos remotos, inclusive por telefone, a partir do início de julho, segundo o Ministério da Saúde.

Isso marca um crescimento substancial desde julho de 2018, quando apenas 970 instituições médicas foram registradas para oferecer atendimento on-line.

Ainda assim, o ministério da saúde ainda não decidiu se as mudanças serão permanentes, enquanto isso a associação médica nacional não mostra entusiasmo, citando preocupações sobre erros de diagnóstico.

“Devemos ser extremamente cautelosos sobre o uso de evidências obtidas da telemedicina em situações de emergência para considerar como deve ser após a infecção pelo coronavírus”, disse à Reuters o presidente da Associação Médica do Japão Toshio Nakagawa.

Analistas dizem que a telessaúde também pode colocar clínicas menores em desvantagem financeira.

Goichiro Toyoda, diretor representante e médico da Medley, concorda que os médicos podem verificar melhor os pacientes pela primeira vez pessoalmente, mas diz que a telessaúde atende pacientes que desejam segundas opiniões, têm problemas para visitar hospitais ou precisam de tratamentos a longo prazo.

“A telemedicina não substituirá o tratamento presencial”, disse Toyoda. “Mas tenho enfatizado a importância de se tornar uma opção.”

*TÓQUIO (Reuters)