Museu do Quênia e combatente de Mau Mau lançam luz sobre abusos coloniais britânicos

Com cerca de 100 anos, Gitu Wa Kahengeri lembra claramente do dia em que, como prisioneiro da ocupação colonial do Quênia na Grã-Bretanha, ele queria morrer.

“Fui espancado o dia inteiro até não sentir mais dor”, disse ele, sobre um episódio de abuso durante os sete anos que passou nos campos que os britânicos administraram na década anterior à independência do Quênia em 1963.

Os campos, onde se acredita que dezenas de milhares de pessoas morreram, são uma parte traumática, mas amplamente esquecida, do passado do Quênia.

Eles foram criados para encarcerar ativistas e simpatizantes durante o levante de Mau Mau, de 1952-1960, no qual Kahengeri, nascido na década de 1920 e secretário-geral da Associação de Veteranos do movimento de independência, participou.

Usando relatos de testemunhas oculares, documentos e visitas de campo, historiadores quenianos e britânicos do Museu do Colonialismo Britânico estão agora construindo um arquivo on-line do período, completo com recriações em 3D de alguns dos campos.

Eles incluem Chao Tayiana Maina, 27 anos.

“Passei pelo sistema público de educação … e nem me lembro de ouvir falar em campos de detenção”, disse ela à Reuters. “Havia uma sensação de traição. Não entendi como isso não foi ensinado.

Maina relembra o choque que sentiu quando, há alguns anos, leu “Gulag da Grã-Bretanha”, um relato da historiadora americana Caroline Elkins, que estima que mais de 100.000 detentos podem ter morrido nos campos, vítimas dos efeitos combinados de exaustão, doença , fome e brutalidade sistemática.

Outros historiadores colocaram o número de mortos na casa das dezenas de milhares.

“O governo britânico reconhece que os quenianos foram submetidos a tortura e outras formas de maus-tratos nas mãos da administração colonial, dos quais lamentamos sinceramente”, disse um porta-voz do Alto Comissariado Britânico em Nairobi, sob condição habitual de anonimato. “Devemos conviver e honrar a história compartilhada do Reino Unido e do Quênia e as dores e alegrias que ela trouxe. O trabalho de nosso pessoal e instituições para compartilhar essa história é uma parte importante do nosso relacionamento. ”

Em 2013, a Grã-Bretanha fez um acordo extrajudicial de 20 milhões de libras para cinco requerentes representados pela Associação Mau Mau e uma declaração pública de arrependimento pelos abusos cometidos.

Quando Maina se aprofundou mais, descobriu que sua própria bisavó era prisioneira por sete anos.

Seu avô Daniel Sindiyo tinha apenas 16 anos quando sua mãe foi levada. “Se alguém entrasse em colapso (lá), não era da sua conta. Se alguém morresse lá, que pena”, disse o ex-funcionário público de 82 anos.

Fundado em 2018, o museu on-line está recebendo uma segunda vida pelo movimento Black Lives Matter, catalisado pela morte de George Floyd, em 25 de maio, sob custódia da polícia americana, e seu questionamento de versões “oficiais” da história.

“Negligenciamos ou silenciamos certas vozes”, disse Maina. “Pensar que podemos continuar a viver sem entender o que realmente aconteceu é uma injustiça.”

*NAIROBI (Reuters)