Treinador de macacos tailandês rejeita reivindicações da PETA sobre colheita de coco

Um treinador de macacos no sul da Tailândia disse no sábado que poucos macacos estão envolvidos na colheita de coco para exportação, contestando um relatório ativista que levou vários supermercados britânicos a proibir produtos de coco do país.

Nirun Wongwanich, 52, que treina macacos para buscar cocos em uma “escola de macacos” na província de Surat Thani, disse que a maioria dos cocos usados ​​para exportação são colhidos por humanos com pedaços de madeira.

Apenas algumas fazendas no sul usam macacos em coqueiros mais altos, disse ele, negando acusações de crueldade.

“Não há verdade nisso. Estou com os macacos há mais de 30 anos … tenho um vínculo, um relacionamento com eles ”, disse Nirun à Reuters, acrescentando que ele treina de seis a sete macacos por ano.

No início deste mês, vários varejistas britânicos retiraram os produtos tailandeses de coco de suas prateleiras, depois de um relatório da People for Ethical Treatment of Animals (PETA) alegar que os cocos na Tailândia são escolhidos por macacos sob maus tratos.

A noiva do primeiro-ministro Boris Johnson, Carrie Symonds, pediu a outros supermercados que sigam o exemplo. “Ainda bem que Waitrose, Cooperativa, Boots & Ocado prometeram não vender produtos que usem trabalho com macacos, enquanto Morrisons já os removeu de suas lojas”, twittou ela.

A PETA acredita que praticamente todos os cocos da Tailândia são colhidos por macacos.

No entanto, o governo da Tailândia negou o relatório da PETA, dizendo que o uso de trabalho com macacos é “quase inexistente”.

Mananya Thaiset, vice-ministro da Agricultura da Tailândia, disse que os 200.000 plantadores de coco da Tailândia usam predominantemente trabalho humano e máquinas para a colheita.

“Mesmo todos os macacos em toda a floresta não serão suficientes para a indústria”, disse Mananya.

Um funcionário da PETA no sábado rejeitou os argumentos tailandeses.

“O esforço do setor para desviar o assunto com uma contagem do número de fazendas e macacos … apenas mostra ao mundo que eles estão tentando fazer mais do mesmo – manter os macacos acorrentados”, disse Nirali Shah, funcionário da PETA na Ásia.

A Tailândia produziu no ano passado mais de 806.000 toneladas de coco a partir de 1.243,7 quilômetros quadrados (480,2 milhas quadradas), mostram dados do governo. Exportou leite de coco no valor de 12,3 bilhões de baht (US $ 396 milhões), cerca de 8% para a Grã-Bretanha.

*BANGKOK (Reuters)

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