Organizador das primárias pró-democracia de Hong Kong renuncia em meio à pressão de Pequim

HONG KONG (Reuters) – Um importante organizador das eleições primárias para o campo pró-democracia de Hong Kong disse na quarta-feira que está deixando o cargo depois que Pequim disse que a votação pode violar a nova lei de segurança nacional e pode causar subversão.

O ex-parlamentar democrático Au Nok-hin ajudou a organizar a pesquisa de fim de semana que contou com mais de 610.000 pessoas votando no que foi amplamente visto como um protesto simbólico contra a ampla legislação imposta à cidade por Pequim.

“A retirada é a única opção (eu tenho) para … proteger a mim e aos outros”, disse Au em um post no Facebook.

As pesquisas primárias tinham como objetivo selecionar candidatos pró-democracia para disputar as eleições de setembro para o Conselho Legislativo, o órgão de governo de Hong Kong.

No entanto, as primárias podem violar a nova lei de segurança nacional, disseram os principais escritórios de Pequim na cidade, o Escritório de Legal de Hong Kong, a agência do governo chinês Hong Kong e o Escritório de Assuntos de Macau e a líder da cidade, Carrie Lam.

“Para aqueles que não reconhecem a democracia ou não concordam com os valores democráticos, é difícil entender o significado das eleições primárias”, disse Benny Tai, outro organizador das pesquisas pró-democracia.

A nova lei de segurança pune o que Pequim define amplamente como secessão, subversão, terrorismo e conluio com forças estrangeiras com prisão perpétua e vê agentes de inteligência chineses operando oficialmente na cidade pela primeira vez.

Críticos da lei temem que ela acabe com as amplas liberdades prometidas a Hong Kong ao retornar ao domínio chinês em 1997, enquanto os defensores dizem que trará estabilidade à cidade após um ano de protestos antigoverno às vezes violentos.

As primárias viram um grupo de jovens democratas, ou “localistas”, apresentarem um bom desempenho, refletindo uma possível mudança de guarda para um grupo mais radical, capaz de irritar as autoridades em Pequim.

A polícia de Hong Kong prendeu na quarta-feira o vice-presidente do Partido Democrata da cidade, Lo Kin-hei, sob acusações de assembleia ilegal relacionada a protestos antigovernamentais em novembro, escreveu ele em sua página no Facebook. Ele foi libertado sob fiança.

A polícia de Hong Kong disse que acusou cinco homens de 21 a 70 anos de idade por assembléia ilegal, sem dar nomes e serão mencionados no tribunal em 21 de agosto.

As medidas foram tomadas quando o presidente dos EUA, Donald Trump, ordenou na terça-feira o fim do status especial de Hong Kong sob a lei dos EUA para punir a China pelo que ele chamou de “ações opressivas” contra a ex-colônia britânica.

“Hong Kong agora será tratado da mesma forma que a China continental”, disse Trump.

A China disse na quarta-feira que iria impor sanções retaliatórias a indivíduos e entidades norte-americanos depois que Trump assinou uma lei que penaliza os bancos fazendo negócios com autoridades chinesas que implementam a nova lei de segurança nacional de Hong Kong.

Em outro golpe para o status internacional da cidade, o New York Times disse que mudaria parte de seu escritório de Hong Kong para Seul, à medida que crescem as preocupações de que as leis de segurança coíbam a mídia e outras liberdades na cidade.

*HONG KONG (Reuters)