China promete retaliação depois que Trump encerra status preferencial para Hong Kong

O presidente Donald Trump ordenou na terça-feira o fim do status especial de Hong Kong sob a lei dos EUA para punir a China pelo que ele chamou de “ações opressivas” contra a ex-colônia britânica, levando Pequim a alertar sobre sanções retaliatórias.

Citando a decisão da China de aprovar uma nova lei de segurança nacional para Hong Kong, Trump assinou uma ordem executiva que, segundo ele, encerraria o tratamento econômico preferencial para a cidade.

“Sem privilégios especiais, sem tratamento econômico especial e sem exportação de tecnologias sensíveis”, disse ele em entrevista coletiva.

Atuando no prazo de terça-feira, ele também assinou um projeto de lei aprovado pelo Congresso dos EUA para penalizar os bancos que negociam com autoridades chinesas que implementam a nova lei de segurança.

“Hoje assinei legislação e uma ordem executiva para responsabilizar a China por suas ações agressivas contra o povo de Hong Kong, disse Trump.

“Hong Kong agora será tratado da mesma forma que a China continental”, acrescentou.

Sob a ordem executiva, as propriedades dos EUA seriam bloqueadas para qualquer pessoa que possa ser responsável ou cúmplice em “ações ou políticas que comprometam os processos ou instituições democráticas em Hong Kong”, de acordo com o texto do documento divulgado pela Casa Branca.

Também orienta as autoridades a “revogar exceções de licença de exportação para Hong Kong” e inclui a revogação de tratamento especial para os portadores de passaporte de Hong Kong.

O Ministério das Relações Exteriores da China disse na quarta-feira que Pequim imporá sanções retaliatórias contra indivíduos e entidades norte-americanas em resposta à lei que visa bancos, embora o comunicado divulgado pela mídia estatal não faça referência à ordem executiva.

“Os assuntos de Hong Kong são puramente assuntos internos da China e nenhum país estrangeiro tem o direito de interferir”, afirmou o ministério.

Críticos da lei de segurança temem que ela retire amplas liberdades prometidas a Hong Kong quando retornou ao domínio chinês em 1997, enquanto apoiadores dizem que ela trará estabilidade à cidade após um ano de protestos violentos contra o governo.

A lei de segurança pune o que Pequim define amplamente como subversão, secessão, terrorismo e conluio com forças estrangeiras com prisão perpétua.

As relações dos EUA com a China já foram tensas com a pandemia global de coronavírus, o acúmulo militar da China no Mar da China Meridional, o tratamento dado aos muçulmanos uigures e os superávits comerciais maciços.

As ações de Trump na pandemia do coronavírus levantou dúvidas sobre se ele pode ganhar a reeleição em 3 de novembro, em meio a uma onda de novas infecções. Ele tentou desviar a culpa da China.

“Não cometa erros. Nós responsabilizamos a China por ocultar o vírus e lançá-lo no mundo. Eles poderiam ter parado, eles deveriam ter parado. Teria sido muito fácil de fazer na fonte, quando aconteceu ”, disse ele.

Questionado se ele planejava conversar com o presidente chinês Xi Jinping, Trump disse: “Não tenho planos de falar com ele”.

Analistas dizem que terminar completamente o tratamento especial de Hong Kong pode ser autodestrutivo para os Estados Unidos.

Hong Kong foi a fonte do maior superávit comercial bilateral de bens dos EUA no ano passado, em US $ 26,1 bilhões, segundo dados do Bureau do Censo dos EUA.

De acordo com o Departamento de Estado, 85.000 cidadãos dos EUA moravam em Hong Kong em 2018 e mais de 1.300 empresas norte-americanas operam lá, incluindo quase todas as grandes empresas financeiras dos EUA.

O território é um dos principais destinos dos serviços jurídicos e contábeis dos EUA.

Os Estados Unidos começaram a eliminar o status especial de Hong Kong sob a lei dos EUA no final de junho, interrompendo as exportações de defesa e restringindo o acesso do território a produtos de alta tecnologia, enquanto a China se preparava para aprovar a legislação de segurança.

Em maio, Trump respondeu aos planos da China para a lei de segurança dizendo que estava iniciando um processo para eliminar o tratamento econômico especial que permitiu a Hong Kong permanecer um centro financeiro global.

Ele parou pouco depois de pedir o fim imediato dos privilégios, mas disse que as medidas afetariam toda a gama de acordos dos EUA com Hong Kong, de um tratado de extradição para exportar controles sobre tecnologias de uso duplo.

Uma autoridade dos EUA, falando sob condição de anonimato, disse que o governo também está preparando sanções contra autoridades e entidades chinesas envolvidas na repressão a Hong Kong, incluindo novas proibições de viagens nos EUA e possíveis sanções do Tesouro.

O momento ainda não estava claro. A Casa Branca já havia ameaçado essas sanções, mas até agora só impôs restrições aos vistos para um número não especificado de autoridades chinesas sem nome.

*WASHINGTON (Reuters)