‘Somos um campo de batalha agora’: no ​​sudeste da Ásia, tensões EUA-China aumentam nas mídias sociais

As tensões entre os Estados Unidos e a China sobre o Mar da China Meridional explodiram em uma guerra de palavras nas mídias sociais, no que os analistas veem como uma mudança na estratégia dos EUA em meio a uma crescente rivalidade de superpotências no Sudeste Asiático.

Depois que Washington, na semana passada, endureceu sua posição ao rejeitar explicitamente as reivindicações marítimas chinesas no Mar da China Meridional, as embaixadas dos EUA na região produziram uma enxurrada sem precedentes de artigos e declarações criticando as ações de Pequim.

A resposta da China foi impetuosa, acusando Washington de “difamar a China com palavras falsas para enganar o público” na região.

“Agora somos um campo de batalha”, disse à Reuters por telefone Renato de Castro, analista do Instituto Albert Del Rosario de Relações Estratégicas e Internacionais nas Filipinas. “Será um jogo longo.”

Há uma semana, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, chamou a reivindicação de Pequim de cerca de 90% do Mar da China Meridional, potencialmente rico em energia, “completamente ilegal” e acusou Pequim de procurar um “império marítimo”.

As embaixadas dos EUA na Tailândia, Malásia, Filipinas e Camboja acompanharam comentários no Facebook e em editoriais de agências de notícias locais, dizendo que as ações de Pequim encaixavam um padrão de invasão da soberania alheia.

O embaixador dos EUA na Tailândia acusou represas chinesas de reter água do rio Mekong da região durante uma seca no ano passado.

A embaixada em Yangon estabeleceu paralelos entre o Mar da China Meridional e as formas como disse que a China estava interferindo em Mianmar, citando investimentos que poderiam se transformar em armadilhas para dívidas, tráfico de mulheres para a China como noivas e entrada de drogas no país.

Em um rápido contra-ataque, o embaixador da China na Tailândia acusou Washington de “tentar semear discórdia entre a China e outros países do litoral”.

Em um post no Facebook que se referia duas vezes aos Estados Unidos como “sujo”, a embaixada da China em Mianmar disse que suas agências no exterior estavam fazendo “coisas repugnantes” para conter a China e mostravam uma “cara egoísta, hipócrita, desprezível e feia”.

As declarações atraíram milhares de comentários regionais nas mídias sociais, muitos atacando a China enquanto questionavam os motivos de ambos os países.

“Obrigado, EUA, por fazer o que a lei exige”, comentou Chelley Ocampo, sob a embaixada dos EUA na publicação do Facebook nas Filipinas.

Depois que alguém escreveu na embaixada dos EUA na página da Malásia, “Imperial Yankee Go Home !!!!!!”, diplomatas americanos responderam: “Você está dizendo que está de acordo com as táticas de bullying da RPC no SCS?”

Wang Wenbin, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, disse em entrevista coletiva em Pequim que foram os “EUA que publicaram os primeiros comentários atacando e condenando a China” e que seus diplomatas estavam emitindo esclarecimentos e refutações em resposta.

O Departamento de Estado dos EUA não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a ofensiva aparentemente coordenada da mídia social.

A guerra de palavras marca um novo rumo estridente à diplomacia dos EUA na região, disseram analistas.

As declarações dos EUA visam vincular o Mar da China Meridional às preocupações locais “para descrever Pequim como uma ameaça inequívoca à soberania dos países do Sudeste Asiático”, disse Sebastian Strangio, autor de um próximo livro sobre a influência regional da China.

Enquanto isso, a resposta da China foi consistente com à retórica chinesa cada vez mais nacionalista.

Recentemente, as tensões se tornaram mais evidentes no mar da China Meridional, com as marinhas dos EUA e da China realizando exercícios simultâneos em uma hidrovia que a China reivindica sobre rivais menores, incluindo Filipinas e Vietnã, com base na história.

A China “não podia permitir que os EUA obtivessem ganhos consideráveis ​​ao transformar a opinião regional”, disse Collin Koh Swee Lean, pesquisador da Escola de Estudos Internacionais Rajaratnam, em Cingapura.

“Pelo menos alguns dos governos do sudeste asiático … secretamente, se não publicamente, saúdam a mais recente declaração de Pompeo e, portanto, podem se encorajar a resistir a movimentos nas águas em disputa”.

-Reuters-