O menor dinossauro do mundo é provavelmente um lagarto

Um artigo de alto nível relatando o que se pensava ser os restos do menor dinossauro conhecido como sendo um pássaro foi retratado. Novas evidências sugerem que o espécime, preso em âmbar onde hoje fica Mianmar há quase 100 milhões de anos, pode realmente ser um lagarto – parte de um grupo diferente de répteis.

Os autores do artigo 1 , publicado na revista Nature em 11 de março, afirmam que sua descrição original do fóssil – um crânio semelhante a um pássaro com menos de 2 centímetros de comprimento, a boca com dezenas de dentes – ainda é precisa. Mas eles reconhecem que sua classificação como dinossauro está incorreta.

O ceticismo em relação à categorização do animal cercado de âmbar surgiu quase imediatamente após a publicação do artigo em março. Em uma pré-impressão publicada no servidor bioRxiv, alguns paleontologistas afirmaram que o fóssil era um lagarto, e não um dinossauro (o trabalho ainda aguarda revisão). Os autores do artigo original publicaram uma resposta, que também ainda não foi revisada, refutando esses argumentos. Mas outra equipe de pesquisa mostrou aos autores do artigo dados não ainda publicados que descreviam um fóssil semelhante ao encontrado que equipe havia classificado como sendo um lagarto. Esses dados põem em dúvida a classificação taxonômica original, de acordo com o aviso de retratação publicado na Nature em 22 de julho.

Os novos dados “dizem definitivamente que estávamos errados”, diz Jingmai O’Connor, paleontologista do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados e Paleoantropologia da Academia Chinesa de Ciências em Pequim, que co-liderou o estudo agora retratado. Mas ela afirma que o espécime não pode ser reclassificado até que outros dados fósseis sejam publicados.

Andrea Cau, paleontologista de vertebrados em Parma, Itália, estava entre os cientistas que eram céticos em relação à classificação original. O fóssil tem várias características típicas de lagartos que nunca foram vistos em um fóssil de pássaros daquela época, diz Cau. E porque muitas das características do espécime são semelhantes a lagartos – cerca de dez, segundo sua estimativa – “a ideia de que era um lagarto não poderia ser excluída”. Cau não se surpreende com a retração e observa que reclassificações, especialmente de espécimes fósseis incompletos de grupos desconhecidos, não são incomuns no campo.

Embora o fóssil não seja mais considerado o menor dinossauro conhecido, O’Connor e Cau dizem que ainda é atraente por causa de sua combinação incomum de características. “O espécime ainda é muito interessante para a ciência”, diz O’Connor.

(Nature)