China apreende consulado dos EUA em Chengdu, retaliando Houston

A China assumiu as instalações do consulado dos EUA na cidade de Chengdu, no sudoeste do país, na segunda-feira, depois de ordenar que a instalação fosse desocupada em retaliação pela retirada do seu consulado na semana passada em Houston, Texas.

A apreensão culminou com uma escalada dramática nas tensões entre as duas maiores economias do mundo, que começaram quando funcionários do consulado da China em Houston foram vistos queimando documentos em um pátio na última terça-feira, horas antes de Pequim anunciar que havia sido ordenada a deixar a instalação.

O consulado dos EUA em Chengdu, na província de Sichuan, foi fechado às 10h da manhã de segunda-feira e as autoridades chinesas entraram no prédio pela porta da frente, informou o Ministério das Relações Exteriores da China em comunicado.

Na sexta-feira, Pequim anunciou que havia pedido aos Estados Unidos para fechar seu posto de Chengdu e deu aos americanos 72 horas para desocupar, o mesmo tempo que a China teve para deixar as instalações em Houston, fechada na sexta-feira.

“Estamos desapontados com a decisão do Partido Comunista Chinês e nos esforçaremos para continuar nosso alcance às pessoas desta importante região por meio de nossos outros postos na China”, disse um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA em um email à Reuters.

No meio-dia da segunda-feira, a polícia removeu um bloqueio que restringia o acesso às instalações de Chengdu, e dezenas de transeuntes pararam para tirar fotos e vídeos.

Um homem estava do outro lado da rua e tocou o hino nacional chinês pelo telefone.

Um pano cinza semelhante foi colocado sobre o local próximo à entrada onde uma placa havia sido afixada e sobre o local onde havia letras grandes dizendo “Consulado Geral dos EUA”.

A embaixada dos EUA publicou um vídeo em chinês no seu feed do Twitter: “O consulado dos EUA em Chengdu promove orgulhosamente o entendimento mútuo entre americanos e pessoas em Sichuan, Chongqing, Guizhou, Yunnan e Tibete desde 1985. Sentiremos sua falta para sempre”.

A bandeira americana não estava mais voando no consulado, depois de ter sido baixada às 6h18 da segunda-feira, de acordo com o vídeo filmado por um jornalista e compartilhado pela emissora estatal CCTV em sua conta no Twitter, semelhante ao Twitter.

A águia no topo do mastro permaneceu.

Na noite de domingo, um guindaste foi visto entrando no complexo do consulado e içando pelo menos um contêiner em um caminhão grande.

O consulado de Chengdu foi aberto em 1985 e tinha quase 200 funcionários, incluindo cerca de 150 funcionários contratados localmente, segundo seu site. Não ficou claro imediatamente quantos estavam trabalhando no local no momento de seu fechamento, depois que diplomatas dos EUA foram evacuados da China por causa da pandemia de coronavírus.

As relações EUA-China é a pior em décadas ao longo de uma série de disputas, do comércio e da tecnologia à pandemia do COVID-19, reivindicações territoriais da China no Mar da China Meridional e sua repressão a Hong Kong.

Na quinta-feira, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, fez um discurso chamando uma abordagem mais assertiva da China como a “missão do nosso tempo”.

(Reuters)

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