Legisladores dos EUA acusam a Grandes da Tecnologia de liquidar rivais para aumentar lucros

Google e o Facebook foram fortemente agredidos por suposto abuso de poder de mercado por democratas e republicanos na quarta-feira em audiência no Congresso que colocou quatro dos mais proeminentes CEOs de tecnologia dos Estados Unidos em situação delicada.

O presidente do painel antitruste da Câmara dos Deputados dos EUA que realizou a audiência disse depois que os quatro CEOs haviam reconhecido o comportamento.

“O que ouvimos de testemunhas na audiência confirmou as evidências que coletamos no ano passado”, disse à Reuters o representante David Cicilline, democrata.

Mark Zuckerberg, do Facebook, Jeff Bezos, da Amazon.com, Sundar Pichai, dono da Google, e Tim Cook, da Apple, cujas empresas têm valor de mercado combinado de cerca de US$ 5 trilhões – evitaram uma série de acusações de que eles prejudicaram rivais menores em sua busca por quota de mercado.

A audiência de videoconferência foi a primeira vez que os quatro CEOs compareceram perante os legisladores.

Embora tenha sido o primeiro testemunho do Congresso de Bezos, ele parecia o menos perturbado. Cook teve mais perguntas contundetes que Bezos e as tratou com eficiência. Zuckerberg sofreu o maior dano, tropeçando às vezes quando confrontado com e-mails internos.

Pichai, CEO da Alphabet e do Google, foi o mais atacado pelos conservadores durante o painel e teve desempenho pior, repetindo aos legisladores que ficaria feliz em analisar várias situações e dar retorno sobre elas.

A audiência dos Grandes provocou desprezo dos espectadores por seus próprios problemas de tecnologia. Bezos escapou do interrogatório por cerca de uma hora no que pode ter sido um problema técnico e foi pego na tela procurando o que parecia ser um lanche.

Áudio ruim, televisores de tela plana desligados e executivos-chefe aparecendo juntos como miniaturas em uma tela grande provocaram zombaria no Twitter.

Os legisladores começaram a gritar um com o outro em alguns pontos. Um gritou: “Coloque sua máscara!”

Cicilline deu o tom para a audiência quando começou acusando o Google de roubo. “Por que o Google rouba conteúdo de empresas honestas?” ele perguntou. Ele alegou que o Google roubou avaliações do Yelp e ameaçou retirar o Yelp dos resultados de pesquisa, se contestasse.

Pichai respondeu suavemente que gostaria de saber as especificidades da acusação. “Nós nos comportamos com os mais altos padrões”, acrescentou, discordando da caracterização.

Zuckerberg, do Facebook, fez uma série de perguntas sobre a compra do Instagram pela empresa em 2012 e se foi adquirido por ser uma ameaça, como ele o apelidou em um e-mail obtido pelo comitê.

Zuckerberg respondeu que o Instagram na época era um pequeno aplicativo de compartilhamento de fotos, e não um fenômeno de mídia social.

Em uma das trocas mais notáveis, a representante Pramila Jayapal, democrata, insistiu com Zuckerberg sobre se o Facebook já havia copiado seus concorrentes. “Certamente adaptamos os recursos que outros lideraram”, disse ele.

“Quantas empresas o Facebook acabou copiando?” ela perguntou. “São menos de cinco? Menos de 50?

“Congressista, eu não sei”, disse Zuckerberg.

Jayapal pressionou Bezos, da Amazon, se a empresa usava dados de vendedores de terceiros para tomar decisões de vendas. Um executivo da Amazon havia anteriormente negado a prática sob juramento e foi contradito por uma reportagem.

Bezos respondeu cautelosamente que a empresa tinha uma política contra tais ações. “Se descobríssemos que alguém o violava, agiríamos contra eles”, disse ele.

No lado republicano, o representante Jim Jordan acusou as empresas de impedir que os conservadores chegassem a seus apoiadores. Jordan pressionou Pichai para saber se o Google ajudaria o ex-vice-presidente Joe Biden, candidato presidencial democrata a vencer, em novembro.

“Apoiamos as duas campanhas. Abordamos nosso trabalho de maneira apartidária ”, respondeu Pichai.

O representante Matt Gaetz perguntou a Zuckerberg do Facebook se os moderadores de conteúdo prejudicavam o conteúdo conservador. Zuckerberg disse que eles foram treinados para serem neutros.

“LUTA DE RUA”

Cook, da Apple, rejeitou a ideia de que não há nada que impeça sua empresa de aumentar as comissões cobradas na App Store.

“Eu discordo totalmente disso”, disse ele. “A competição para desenvolvedores – eles podem escrever seus aplicativos para Android ou Windows ou Xbox ou PlayStation. Temos uma concorrência acirrada no lado do desenvolvedor e no lado do cliente, o que é essencialmente tão competitivo que eu descreveria como uma briga de rua. ”

Um relatório detalhado com alegações antitruste contra as quatro plataformas de tecnologia e recomendações sobre como domar seu poder de mercado pode ser divulgado no final do verão ou no início do outono pelo comitê, disseram assessores.

(Reuters)

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