Trump diz que proibirá TikTok em meio a pressão sobre proprietário chinês para vender

O presidente Donald Trump disse na sexta-feira (31) que assinaria uma ordem executiva no sábado para proibir o TikTok nos Estados Unidos, aumentando a pressão sobre o proprietário chinês do popular aplicativo de vídeo curto para vendê-lo.

A medida seria o culminar das preocupações de segurança nacional dos EUA sobre a segurança dos dados pessoais que o TikTok manipula. Isso representaria um grande golpe para o proprietário da TikTok, a ByteDance, com sede em Pequim, que se tornou um dos poucos conglomerados chineses verdadeiramente globais graças ao sucesso comercial do aplicativo.

O anúncio de Trump seguiu negociações frenéticas na sexta-feira entre a Casa Branca, a ByteDance e os potenciais compradores da TikTok, incluindo a Microsoft Corp. As negociações devem continuar nos próximos dias.

Embora a Microsoft já possua uma rede profissional de mídia social LinkedIn, ela enfrentará menos obstáculos regulatórios na aquisição do TikTok do que seus concorrentes mais diretos, como o FaceBook, de acordo com uma das fontes.

Mas as expectativas de avaliação da ByteDance para o TikTok de mais de US $ 50 bilhões e sua insistência em manter uma participação minoritária nas negociações complicadas do aplicativo, disse outra fonte.

“Não é o acordo que você está ouvindo, que eles vão comprar e vender … e a Microsoft e outro. Não somos um país de fusões e aquisições (fusões e aquisições) ”, disse Trump.

Não ficou claro imediatamente qual autoridade Trump tinha para banir o TikTok, que tem até 80 milhões de usuários mensais ativos nos Estados Unidos. Também não estava claro como a proibição seria aplicada e que desafios legais ela enfrentaria.

A ByteDance, a Microsoft e o Departamento do Tesouro dos EUA, que preside o painel do governo que está analisando a propriedade da ByteDance da TikTok, se recusaram a comentar.

“Embora não comentemos rumores ou especulações, estamos confiantes no sucesso a longo prazo do TikTok”, disse o TikTok em comunicado.

À medida que as relações entre os Estados Unidos e a China se deterioram com o comércio, a autonomia de Hong Kong, a segurança cibernética e a disseminação do novo coronavírus, o TikTok surgiu como um ponto de inflamação na disputa entre as duas maiores economias do mundo.

Na semana passada, o Comitê do Senado dos EUA para Segurança Interna e Assuntos Governamentais aprovou por unanimidade um projeto de lei que impediria os funcionários federais dos EUA de usarem o TikTok em dispositivos emitidos pelo governo. Será retomado pelo Senado para votação. A Câmara dos Deputados já votou em uma medida semelhante.

A ByteDance está considerando uma variedade de opções para o TikTok, em meio à pressão dos Estados Unidos em abandonar o controle do aplicativo, que permite aos usuários criar vídeos curtos com efeitos especiais e se tornou muito popular entre os adolescentes norte-americanos.

A ByteDance recebeu uma proposta de alguns de seus investidores, incluindo a Sequoia e a General Atlantic, de transferir a propriedade majoritária da TikTok para eles, informou a Reuters na quarta-feira. A proposta avalia o TikTok em cerca de US $ 50 bilhões, mas alguns executivos da ByteDance acreditam que o aplicativo vale mais que isso.

A ByteDance também obteve participação no TikTok de outras empresas e firmas de investimento, informou a Reuters.

A ByteDance adquiriu o aplicativo de vídeo Musical.ly, com sede em Xangai, em um acordo de US $ 1 bilhão em 2017 e o relançou como TikTok no ano seguinte. A ByteDance não buscou aprovação para a aquisição da CFIUS, que analisa acordos para possíveis riscos à segurança nacional. A Reuters informou no ano passado que o CFIUS abriu uma investigação sobre o TikTok.

Os Estados Unidos têm examinado cada vez mais os desenvolvedores de aplicativos sobre os dados pessoais que eles manipulam, especialmente se alguns deles envolvem pessoal militar ou de inteligência dos EUA. Ordenar o desinvestimento da TikTok não seria a primeira vez que a Casa Branca tomará medidas sobre essas preocupações.

No início deste ano, a empresa chinesa de jogos Beijing Kunlun Tech Co. vendeu o Grindr LLC, um popular aplicativo de namoro gay que comprou em 2016, por US $ 620 milhões depois de ter sido solicitado pelo CFIUS para alienar.

Em 2018, o CFIUS forçou a Ant Financial da China a abandonar os planos de comprar a MoneyGram International Inc devido a preocupações com a segurança dos dados que poderiam identificar os cidadãos dos EUA.FOTO DO ARQUIVO: Os logotipos do TikTok são vistos em smartphones na frente de um logotipo da ByteDance exibido nesta ilustração, realizada em 27 de novembro de 2019. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustração / Foto do arquivo

INÍCIO VALIOSO

A ByteDance foi avaliada em até US $ 140 bilhões no início deste ano, quando um de seus acionistas, Cheetah Mobile, vendeu uma pequena participação em um negócio privado, informou a Reuters. Os investidores da startup incluem o japonês SoftBank Group Corp.

A maior parte da receita da ByteDance vem da publicidade em aplicativos em suas operações chinesas, incluindo Douyin – uma versão chinesa do TikTok – e o aplicativo agregador de notícias Jinri Toutiao, além do aplicativo de streaming de vídeo Xigua e Pipixia, um aplicativo para piadas e vídeos engraçados.

Alguns dos outros aplicativos no exterior da empresa incluem a ferramenta de colaboração profissional Lark e o aplicativo de streaming de música Resso.

Kevin Mayer, CEO da TikTok, ex-executivo da Walt Disney, disse em um post na quarta-feira que a empresa estava comprometida em seguir as leis dos EUA e estava permitindo que especialistas observassem suas políticas de moderação e examinassem o código que aciona seus algoritmos. *Reuters

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