Polícia australiana e Papua Nova Guiné apreendem cinco por tráfico de cocaína

Um pequeno avião que caiu pouco depois da decolagem em um vôo de uma pista de pouso na Papua Nova Guiné em direção a Austrália na semana passada estava carregado com mais de 500 kg de cocaína, informou a polícia no sábado.

Polícia da Austrália e Papua Nova Guiné disseram ter recuperado 28 sacos de cocaína no valor de US$ 80 milhões (US$ 57 milhões) e prendido cinco suspeitos de tráfico de drogas ligados ao Cessna, que chegaram logo após a decolagem de Papa Lea Lea, ao norte de Port Moresby, em 26 de julho.

Os cinco homens eram membros de um sindicato criminal de Melbourne, com supostas ligações ao crime organizado italiano, informou a polícia. Se condenados, todos os cinco são condenados à prisão perpétua.

“A AFP (Polícia Federal da Austrália) alega que a ganância teve um papel significativo nas atividades do sindicato e não pode descartar que o peso da cocaína tenha um impacto na capacidade do avião decolar”, afirmou a polícia em comunicado.

O avião foi encontrado abandonado e vazio. A droga foi posteriormente recuperada em um local diferente na Papua Nova Guiné.

O piloto australiano apresentou-se ao consulado australiano em Papua Nova Guiné após o acidente. Ele foi preso e acusado de crime de imigração.

As prisões foram resultado de uma operação de várias agências por quase dois anos.

“Com as atuais restrições de viagens interestaduais em vigor devido ao COVID-19, a tentativa de importar drogas ilícitas para a Austrália mostra como o crime organizado oportunista e ganancioso pode ser”, disse o vice-comissário de Investigação da AFP Ian McCartney no comunicado.

A mídia na Papua Nova Guiné informou, citando a polícia, que era o maior número de drogas transportadas em valor na história da PNG.

(Reuters)

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