Número de mortos em explosão em Beirute atinge 100 pessoas, ferindo milhares

As equipes de resgate libanesas vasculharam os escombros em busca de sobreviventes de uma poderosa explosão de armazém que abalou a capital Beirute, matando 100 pessoas e ferindo quase 4.000 em um número que as autoridades esperam que aumente.

A explosão de terça-feira em armazéns portuários que armazenavma material altamente explosivo foi a mais poderosa em anos em Beirute, já sofrendo com uma crise econômica e um aumento nas infecções por coronavírus.

O presidente Michel Aoun disse que 2.750 toneladas de nitrato de amônio, usadas em fertilizantes e bombas, foram armazenadas por seis anos no porto sem medidas de segurança e disse que isso era “inaceitável”.

Ele convocou uma reunião de emergência do gabinete na quarta-feira.

As autoridades não disseram o que causou o incêndio que desencadeou a explosão. Uma fonte de segurança e a mídia disseram que foram iniciados os trabalhos de soldagem em um buraco no armazém.

“É como uma zona de guerra. Estou sem palavras ”, disse à Reuters o prefeito de Beirute, Jamal Itani, enquanto inspecionava os danos na quarta-feira que ele estimava que custariam bilhões de dólares.

“Esta é uma catástrofe para Beirute e Líbano.”

O chefe da Cruz Vermelha do Líbano, George Kettani, disse que pelo menos 100 pessoas foram mortas.

“Ainda estamos vasculhando a área. Ainda pode haver vítimas. Espero que não – ele disse.

Kettani disse anteriormente à emissora LBCI que a Cruz Vermelha estava coordenando com o ministério da saúde a criação de necrotérios porque os hospitais estavam sobrecarregados.

Horas após a explosão, que ocorreu pouco depois das 18h (15h em Brasília), um fogo brilhou no distrito portuário, lançando brilhos em tons laranja no céu noturno enquanto helicópteros pairavam e sirenes de ambulância soavam na capital.

A explosão foi ouvida em todo o Chipre, a cerca de 160 quilômetros de distância. Revivendo as memórias de uma guerra civil de 1975-90 e suas consequências, quando os libaneses sofreram bombardeios pesados, atentados a bomba e ataques aéreos israelenses. Alguns moradores pensaram que um terremoto tinha ocorrido.

Pessoas atordoadas, chorando e feridas andavam pelas ruas à procura de parentes.

“A explosão me levou a metros de distância. Eu estava atordoado e todo coberto de sangue. Isso trouxe de volta a visão de outra explosão que testemunhei contra a embaixada dos EUA em 1983 ”, disse Huda Baroudi, designer de Beirute.

O primeiro-ministro Hassan Diab prometeu que seria responsável pela explosão no “armazém perigoso”, acrescentando que “os responsáveis ​​pagarão o preço”.

A embaixada dos EUA em Beirute alertou os moradores sobre os relatos de gases tóxicos liberados pela explosão, pedindo às pessoas que fiquem dentro de casa e usem máscaras.

(Reuters)

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