Cientistas examinam o interior de gatos mumificados, cobras e pássaros do antigo Egito

Os cientistas estão obtendo uma nova visão sobre a prática egípcia de mumificar animais, usando imagens 3D de alta resolução para examinar múmias de um gato, um pássaro e uma cobra para aprender sobre o tratamento antes de serem mortos e embalsamados.

Os antigos egípcios mumificaram não apenas cadáveres humanos, mas milhões de animais, incluindo gatos, cães, pássaros, cobras e crocodilos, especialmente durante um período de mais de 1.000 anos começando por volta de 700 AC.

As três múmias aparentemente foram feitas como “oferendas votivas” aos deuses nos templos para atuar como um intermediário entre as divindades e as pessoas vivas, de acordo com a co-autora do estudo Carolyn Graves-Brown, curadora do Egypt Centre da Swansea University na Grã-Bretanha. Eles foram mantidos na coleção de Swansea e sua idade precisa e origem no antigo Egito não são claras.

Os pesquisadores encontraram evidências de que a cobra, uma cobra egípcia juvenil, teve negada água em vida, com base em seus rins calcificados, e aparentemente foi morta por fratura na coluna vertebral após ser levantada pela cauda e chicoteada no ar.

A boca da cobra enrolada continha uma substância chamada natrão e sua mandíbula foi colocada em uma posição totalmente aberta, consistente com a possibilidade do animal ter passado pela cerimônia de “abertura da boca”, disse o professor de engenharia de Swansea Richard Johnston, principal autor do estudo publicado em Relatórios Científicos. 

Este ritual foi conduzido para que os sujeitos mumificados pudessem recuperar seus sentidos na vida após a morte.

“Esta seria uma informação adicional que apóia outras evidências de que a ‘abertura da boca’ foi feita em animais mumificados. Sabemos que foi realizado em humanos ”, disse Graves-Brown.

O gato doméstico também era um jovem: um gatinho de 5 meses, baseado em dentes não irrompidos na mandíbula inferior. Seu pescoço foi quebrado na hora da morte ou durante o processo de mumificação.

O pássaro parece ser um peneireiro-asiático, da família dos falcões.

As cobras eram associadas a vários deuses egípcios antigos. Os gatos eram frequentemente associados à deusa da fertilidade, Bastet. Os raptores eram associados a deuses do céu como Re e Horus.

“Como nós, os antigos egípcios usavam e abusavam de animais”, disse Graves-Brown. “Há evidências de restos mumificados de maus-tratos.”

(Reuters)

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