Governador da Califórnia chama os incêndios florestais de ‘momento mortal’, exorta os residentes a fugir

Centenas de incêndios florestais queimando no centro e no norte da Califórnia, que já mataram seis pessoas, mais que dobraram de tamanho na sexta-feira, tornando-se alguns dos maiores da história do estado e ameaçando pequenas cidades no caminho das chamas.

As conflagrações, que eclodiram na última semana, enegreceram uma área maior do que o estado americano de Rhode Island e destruíram mais de 500 casas e outras estruturas. Além das mortes, 43 bombeiros e civis ficaram feridos.

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, disse que as equipes estavam combatendo 560 incêndios em todo o estado, muitos deles provocados por tempestades com raios, esgotando os recursos ao ponto de quebrar enquanto ele busca reforços de lugares tão distantes quanto Canadá e Austrália.

“Não somos ingênuos sobre como este momento é mortal e por que é essencial … que você acate as ordens de evacuação e as leve a sério”, disse Newsom, um democrata, aos californianos em uma entrevista coletiva.

O estado foi atingido por suas piores tempestades com raios secos em quase duas décadas, já que cerca de 12.000 ataques aqui enviaram chamas por terras ressecadas por uma recente onda de calor. Cerca de 175.000 pessoas foram orientadas a deixar suas casas.

Em Santa Cruz, uma cidade com cerca de 65.000 habitantes na costa central da Califórnia, os residentes foram instruídos a preparar “sacos de viagem” enquanto as escavadeiras cortam as linhas de fogo e as chamas chegam a um quilômetro do campus de Santa Cruz da Universidade da Califórnia.

Imagens de vídeo postadas nas redes sociais mostraram árvores gigantes de Redwood, algumas com mais de 2.000 anos, praticamente ilesas entre as ruínas incendiadas de edifícios dentro e ao redor do Parque Estadual Big Basin Redwoods.

Um complexo de chamas a leste de Palo Alto e outro na região vinícola ao sul de Sacramento são o sétimo e o décimo maiores incêndios florestais na história do estado, respectivamente, de acordo com o CalFire, e a agência alertou que mais tempestades de raios secos são esperadas já no domingo.

‘ENVIAR NA GUARDA NACIONAL’

Com até 20 fogos separados queimando em alguns complexos de raios-fogo, os bombeiros e os moradores locais imploraram por mais apoio.

“Ainda estamos sem pessoal para um incêndio deste tamanho”, disse Daniel Potter, um porta-voz da CalFire, em referência ao incêndio de Santa Cruz, onde as equipes estão trabalhando em turnos de 72 horas para salvar casas em cidades como Ben Lomond.

“Precisamos de AJUDA nas montanhas de Santa Cruz. ENVIE AGORA A GUARDA NACIONAL! ”, clamou Scott Myers-Lipton, professor da San Jose State University, disse no Twitter.

Quatro pessoas morreram no chamado incêndio do Complexo LNU na área de North Bay, que destruiu mais de 480 casas e estruturas, incluindo uma vinícola que queimava mais de 219.000 acres em cinco condados. Todos os evacuados foram autorizados a voltar para suas casas em Vacaville na sexta-feira, já que a contenção do fogo foi de 7%.

Um tripulante de serviço público morreu na quarta-feira durante o serviço, ajudando a eliminar riscos elétricos para os socorristas no mesmo incêndio. Mais cedo naquele dia, o piloto de um helicóptero de combate a incêndios morreu em um acidente no condado de Fresno.

“Todos os nossos primeiros respondentes estão trabalhando com tudo o que têm”, disse o legislador estadual Jim Wood.

Plumas de fumaça e cinzas contaminaram a qualidade do ar por centenas de quilômetros ao redor das zonas de incêndio, aumentando a miséria e os riscos à saúde dos residentes forçados a fugir ou presos dentro de casas sufocantes sem ar condicionado.

Os especialistas médicos alertaram que a pandemia do coronavírus aumentou consideravelmente os riscos à saúde representados pelo ar enfumaçado e pelo calor extremo, especialmente para adultos mais velhos e aqueles que já sofrem de doenças respiratórias. (Agência Reuters)

Categorias:Américas, Segurança

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