O impacto do COVID-19 no reino animal – até agora

O vírus é zoonótico – originado em animais – mas causa uma doença fundamentalmente humana, diz o virologista Diego Diel, do Animal Health Diagnostic Center da Cornell University. Se o vírus que os humanos estão espalhando fosse uma ameaça significativa à saúde animal, diz ele, já saberíamos.

Além dessa conclusão, existe um mar de incógnitas. Não há evidências de que animais domesticados podem transmitir o vírus aos humanos, mas também não há testes em animais generalizados. Apenas estudos experimentais in vivo, diz Diel, podem determinar o quão suscetíveis as diferentes espécies são para contrair, transmitir ou adoecer com este vírus.

Tigres

Em abril, Nadia, uma tigresa de quatro anos do zoológico do Bronx, em Nova York, tornou-se o primeiro animal não domesticado do mundo a apresentar relatório positivo para o vírus . Quatro outros tigres do zoológico depois testaram positivo. Os tigres tiveram tosse e chiado, sintomas comuns em animais.

Gatos

Os gatos são conhecidos por serem suscetíveis aos coronavírus , e vários gatos de estimação na Europa, Ásia e Estados Unidos deram positivo para o vírus. Todos, exceto um, pertenciam a pessoas com teste positivo para COVID-19. O outro era um gato abandonado em uma área afetada.

Visons

Em várias fazendas de peles na Holanda, Espanha, Dinamarca e os EUA, o vison testou positivo para COVID-19. Em resposta, centenas de milhares de visons em fazendas afetadas na Europa foram mortos, e a Holanda está fechando sua indústria agrícola de vison permanentemente .

Leões

Três leões no zoológico do Bronx também deram positivo. Os laboratórios veterinários da Universidade Cornell, da Universidade de Illinois e um laboratório federal confirmaram os resultados com teste de amostras fecais. Todos os oito leões e tigres foram infectados por um funcionário assintomático do zoológico e se recuperaram.

Cães

Em junho, um pastor alemão, Buddy, se tornou o primeiro cão nos Estados Unidos a apresentar teste positivo; outros cães também. Em julho, Buddy morreu , provavelmente de linfoma. Seu caso levanta questões sobre se alguns animais com doenças subjacentes, como câncer, podem ser mais suscetíveis.

(National Geographic)