Criatura triássica semelhante a um mamífero venceu os invernos polares hibernando

As presas de um mamífero herbívoro de constituição robusta que habitou a Antártica há 250 milhões de anos estão fornecendo a evidência mais antiga conhecida de que os animais recorreram a estados semelhantes à hibernação para sobreviver a tempos difíceis, como os invernos polares.

As descobertas indicaram que Lystrosaurus entrou em estado de torpor – uma redução temporária na atividade metabólica – para lidar com os longos invernos perpetuamente escuros no Círculo Antártico, quando a comida era escassa, embora a Terra então estivesse muito mais quente do que hoje e a região não fosse limitada por gelo.

A hibernação é uma forma de torpor encontrada em animais de sangue quente, como certos ursos, roedores, equidnas, ouriços e texugos. Os pesquisadores examinaram seções transversais de presas de seis indivíduos Lystrosaurus da Antártica e quatro da África do Sul, longe das condições polares. As presas da Antártica exibiam anéis grossos bem espaçados, sugestivos de períodos de menor deposição durante um estado de hibernação.

Essa resiliência pode ajudar a explicar por que o Lystrosaurus, que antecedeu os dinossauros em milhões de anos, sobreviveu à pior extinção em massa da história da Terra há 252 milhões de anos, quando o Período Permiano terminou e o Período Triássico começou.

(Reuters)

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