Negligenciado após a descoberta de um marco, o dinossauro blindado finalmente recebe o que merece

Quando os ossos do primeiro dinossauro blindado Scelidosaurus foram desenterrados em 1858 no oeste de Dorset, na Inglaterra, eles constituíram o primeiro esqueleto de dinossauro completo já identificado.

Mas, à parte os artigos superficiais do pioneiro paleontólogo britânico Richard Owen em 1861 e 1863 que descreveu incompletamente sua anatomia, o Celidossauro foi negligenciado por muito tempo, apesar da natureza marcante de sua descoberta.

O paleontólogo David Norman, da Universidade de Cambridge, disse que o celidossauro, que viveu há cerca de 193 milhões de anos, foi o primeiro membro da linhagem evolutiva que deu origem ao grupo de dinossauros chamado anquilossauros. Os anquilossauros tinham armaduras tão pesadas – alguns até empunhavam uma clava ossuda na ponta da cauda – que são apelidados de dinossauros-tanque.

O celidossauro era um herbívoro de quatro patas, de quase 4 metros de comprimento e quatro patas, coberto por uma armadura óssea espinhosa. Seu rosto estava coberto por placas córneas, um pouco como o rosto de uma tartaruga marinha. Era um animal moderadamente ágil com espinhos defensivos para deter os predadores.

O celidossauro está entre os primeiros membros conhecidos de um grupo ainda maior de dinossauros chamado ornitísquios e fornece novos insights sobre as origens desse grupo. Este indivíduo foi provavelmente vítima de uma inundação repentina e afogou-se no mar, ficando o seu corpo enterrado em sedimentos.

(Reuters)

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