Como cães e gatos vêem o mundo

Quando crianças, muitos de nós aprendemos que gatos e cães são “daltônicos” ou vêem o mundo em “preto e branco” — mas isso não é inteiramente verdade. “Eles [simplesmente] não conseguem ver todas as cores diferentes que podemos ver”, diz Katherine Houpt, professora da Faculdade de Medicina Veterinária de Cornell. “Pelo que podemos dizer, eles vêem o mundo em tons de azul e amarelo.”

a close up of a tree: This demonstration is purely for color purposes. The yellow and blue tones come through, but reds don't. In reality, the dog and cat vision would also be a lot blurrier.

© Fornecido pela Popular Science. Tons amarelo e azul, mas os vermelhos não. Na realidade, a visão de cachorro e gato também seria muito mais embaçada.

Os animais têm uma vantagem, no entanto, quando se trata de perceber o movimento — uma habilidade aprimorada para ajudá-los a pegar sua comida em movimento rápido. Embora a maioria dos cães e gatos tenham problemas para detectar objetos muito próximos a eles, eles podem detectar movimentos até 800 metros — mesmo que seja relativamente sutil.

Eles também podem ver mais ao mesmo tempo do que os humanos. Enquanto nosso campo de visão é de aproximadamente 180 graus, os olhos felinos e caninos se estendem um pouco para expandir sua visão periférica após 200 graus. Essa mesma detecção de movimento se estende às laterais de sua visão, então mesmo que eles não possam dizer o que está se movendo, eles sabem que algo está por vir.

Uma concepção comumente mantida é verdade: Quando se trata de ver no escuro, olhos de gato e cachorro se destacam, em parte porque o tapetum reflete a iluminação para os receptores de luz. “Eles não podem ver na escuridão absoluta melhor do que nós”, diz Houpt. “Mas em luz fraca, eles podem ver melhor.”

Os gatos podem ouvir arremessos ultrassônicos normalmente emitidos por suas presas, o que lhes permite continuar a perseguição, mesmo que sua presa esteja correndo. Eles também usam o faro como um método primário para identificar as pessoas.

Os cães obviamente têm um bom faro também. Como gatos e outros animais, eles têm um órgão vomeronasal como parte do sistema olfativo especificamente dedicado às suas necessidades olfativas. Permite que coisas mais selvagens se comuniquem através do odor e melhora o olfato geral. Dependendo da raça, o olfato de um cão varia de 1.000 e 10.000 vezes mais eficaz que o de um humano.

Com essas ferramentas extras à sua disposição, cães e gatos não precisam depender de seus olhos para navegar pelo mundo. Suas limitações visuais, no entanto, podem fornecer alguns problemas interessantes para os humanos que tentam ensinar aos animais novos truques. “Por causa de como eles vêem a cor, os cães não são muito bons em semáforos”, diz Houpt. “Isso se torna um problema quando você está ensinando um cão-guia, então eles têm que aprender que o amarelo mais escuro é quando eles têm que parar.”

(Popular Science)