Dados recentes mostram que a frota pesqueira chinesa ainda está perto de Galápagos

Dados de satélite indicam que uma grande frota pesqueira chinesa permaneceu em águas internacionais perto do arquipélago Equador de Galápagos no início deste mês, embora a China tenha anunciado que iria proibir temporariamente a pesca perto do patrimônio mundial da UNESCO.

Dados de rastreamento de embarcações exibidos no mapa público criado pela Global Fishing Watch, um grupo que rastreia embarcações de pesca comercial, mostra que a frota foi concentrada até pelo menos 1º de setembro ao longo da fronteira sul da zona econômica exclusiva em torno das Galápagos, que se estende por 200 milhas náuticas (370 quilômetros) das ilhas.

É mais ou menos onde a frota, estimada em várias centenas de embarcações, esteve desde junho, aumentando as preocupações com a sobrepesca e a ameaça às espécies marinhas vulneráveis ​​nas águas ricas em nutrientes ao redor do arquipélago que inspirou Charles Darwin no desenvolvimento de sua teoria da evolução .

A China disse que a frota não está fazendo nada ilegal, embora o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Wang Wenbin, tenha dito em 6 de agosto que a autoridade pesqueira chinesa implementaria a proibição da pesca perto de Galápagos de setembro a novembro para “contribuir para a proteção dos recursos pesqueiros em a região.”

Alegações de que a frota chinesa está esgotando os recursos marinhos no sudeste do Pacífico geraram tensões mais amplas entre a China e os Estados Unidos. Na sexta-feira, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, disse que Washington reagiria contra a atividade “predatória” chinesa, onde quer que ela ocorresse, e estava apoiando o Equador na busca de uma solução.

“Ninguém quer conflito lá”, disse Pompeo em entrevista ao apresentador de um programa de entrevistas conservador, Hugh Hewitt. “Todo mundo quer uma resolução diplomática para isso e temos trabalhado com eles para ajudá-los a conseguir isso.”

Em 27 de agosto, Pompeo disse que relatos de que os navios chineses perto de Galápagos estavam “desativando os sistemas de rastreamento, mudando os nomes dos navios e deixando detritos marinhos são profundamente preocupantes”.

Um dia depois, a China disse ter “uma comunicação aberta e amigável com resultados positivos” com o Equador sobre a questão da pesca e acusou Pompeo de vender informações falsas.

A China exige que seus navios pesqueiros operem sistemas de rastreamento que reportam os locais uma vez por hora, “o que é muito superior à prática internacional de reportar a cada quatro horas”, disse a embaixada chinesa no Equador. Nenhum sistema de rastreamento de qualquer navio de pesca chinês no sudeste do Pacífico foi desligado, “exceto por algumas horas quando o sinal do satélite foi atrasado ou temporariamente perdido”, disse o relatório.

O ministro da Defesa do Equador, Oswaldo Jarrín, disse anteriormente que quase metade da frota chinesa havia desligado seus sistemas de rastreamento. A Marinha equatoriana informou em 31 de agosto que um de seus navios realizou exercícios com um lancha da Guarda Costeira dos Estados Unidos, o USCGC Bertholf, e que os dois trocaram informações sobre frotas pesqueiras “estrangeiras” perto de Galápagos.

Ao mesmo tempo, o Equador está fortemente endividado com a China há anos. O presidente Lenín Moreno anunciou na quarta-feira mais US $ 2 bilhões em empréstimos chineses, após US $ 6,5 bilhões em apoio que foi acordado com o Fundo Monetário Internacional na semana passada. A economia do Equador, frágil antes mesmo de ser atingida pela pandemia COVID-19 e pela queda nos preços do petróleo, deve encolher 11 por cento este ano, segundo o FMI.

A frota pesqueira chinesa apareceu perto das Galápagos durante anos, embora a última flotilha esteja entre as maiores. Mesmo se uma moratória de pesca for implementada, os conservacionistas dizem que a pressão de longo prazo sobre a vida marinha ao redor do arquipélago só vai aumentar. /Com informações da AP

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