Pentágono ordena fechamento do jornal Stars and Stripes

O Pentágono ordenou que o jornal independente dos militares, Stars and Stripes, deixasse de ser publicado no final do mês, apesar dos esforços do Congresso para continuar financiando a publicação centenária.

A ordem para suspender a publicação em 30 de setembro e dissolver a organização até o final de janeiro segue a decisão do Pentágono no início deste ano de cortar os US $ 15,5 milhões do orçamento do Departamento de Defesa para o jornal. E é um reflexo da animosidade mais ampla do governo Trump para a mídia e membros da imprensa.

Membros do Congresso se opuseram à medida de retirada de fundos por meses. E os senadores enviaram uma carta ao secretário de Defesa, Mark Esper, esta semana, instando-o a restabelecer o dinheiro. A carta, assinada por 15 senadores – incluindo republicanos e democratas – também adverte Esper que o departamento está legalmente proibido de cancelar um programa de orçamento enquanto uma resolução temporária contínua para financiar o governo federal estiver em vigor.

“O Stars and Stripes é uma parte essencial da liberdade de imprensa de nosso país, que atende a própria população encarregada de defender essa liberdade”, disseram os senadores na carta.

A senadora Lindsey Graham, RS.C., em uma carta separada para Esper no final de agosto, também expressou oposição à mudança, chamando Stripes de “um valioso ‘jornal da cidade’ para os membros das Forças Armadas, suas famílias e funcionários civis em todo o mundo. ” Ele acrescentou que “como um veterano que serviu no exterior, eu sei o valor que o Stars and Stripes traz para seus leitores”.

No memorando, o departamento diz que Esper tomou a decisão como resultado de sua revisão do orçamento de todo o departamento. Assinado pelo coronel do Exército Paul Haverstick, diretor interino da Atividade de Mídia de Defesa do Pentágono, o memorando diz que os planos para fechar o jornal estão previstos para 15 de setembro e o último jornal deve ser publicado em 30 de setembro.

O memorando acrescenta que, se o jornal continuar a ser financiado por uma resolução contínua “ou outras circunstâncias imprevistas”, o Stripes deve apresentar um plano até 15 de setembro para encerrar no final do próximo ano orçamental, 30 de setembro de 2021. O memorando de Haverstick diz que, nesse caso, a última data para publicação do jornal será determinada com base no orçamento ou outras circunstâncias.

O ombudsman do Stripes, Ernie Gates, disse à Associated Press na sexta-feira que fechar o jornal “seria uma interferência fatal e censura permanente de uma organização única da Primeira Emenda que serviu as tropas americanas de maneira confiável por gerações”.

O primeiro jornal chamado Stars and Stripes foi brevemente produzido em 1861 durante a Guerra Civil, mas o jornal começou a ser publicado regularmente durante a Primeira Guerra Mundial. Quando a guerra acabou, a publicação terminou, apenas para reiniciar em 1942 durante a Segunda Guerra Mundial, proporcionando tempos de guerra notícias escritas por tropas especificamente para tropas em batalha.

Embora o jornal receba financiamento do Departamento de Defesa, é editorialmente independente e é distribuído em versão impressa e digitalmente a soldados em todo o mundo.

O Pentágono propôs cortar o financiamento do jornal ao fazer sua solicitação de orçamento no início deste ano, provocando reações iradas de membros do Congresso.

A versão aprovada pela Câmara do orçamento do Pentágono contém financiamento para a publicação do jornal, mas o Senado ainda não finalizou um projeto de lei de financiamento da defesa. /AP

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