Pequim e fundador da ByteDance, Zhang Yiming estreitam relações

O fundador do ByteDance, Zhang Yiming, há muito se posicionou como um empresário global da Internet, evitando em grande parte o envolvimento do governo chinês, mas as exigências dos EUA para vender sua joia da coroa, TikTok, estão testando as fronteiras com Pequim.

Um ano atrás, o ByteDance foi abordado pelo governo chinês com ofertas de ajuda quando o TikTok, enfrentou pressão política na Índia, disse uma fonte familiarizada com a situação à Reuters. Mas a empresa enviou apenas funcionários de médio escalão para se reunir com o governo, sinalizando que a empresa queria prosseguir sozinha.

Zhang, de 38 anos, que trilhou um caminho diferente de outros magnatas da tecnologia chineses de alto perfil, mudou de rumo em agosto, quando o presidente Donald Trump ameaçou banir o TikTok nos Estados Unidos, a menos que fosse vendido para uma empresa americana.

A equipe de Zhang buscou uma reunião em seu nome com o embaixador da China em Washington, Cui Tiankai, disseram duas fontes familiarizadas com o assunto. A embaixada encaminhou a equipe do ByteDance ao Ministério das Relações Exteriores em Pequim. Embora nenhuma conversa tenha ocorrido e Cui e Zhang não tenham se falado, o governo chinês interpretou a abordagem como um sinal de que a ByteDance estava aberta à assistência.

A China entrou na briga em 28 de agosto, revisando uma lista de controle de exportação de tecnologia que, segundo especialistas, lhes daria supervisão regulatória sobre qualquer negócio com a TikTok. A Reuters não conseguiu determinar se a interpretação de Pequim sobre a abordagem de Zhang e a ação do governo chinês estavam relacionadas.

Um alto funcionário do governo dos EUA disse que a China bloqueou as empresas de tecnologia dos EUA, como Facebook e Twitter, por anos e que as ações dos Estados Unidos foram criadas para proteger as informações privadas de seus cidadãos.

Zhang buscou um caminho diferente que outros empreendedores chineses da internet, como o fundador do Alibaba Jack Ma, que é membro do Partido Comunista, e o fundador de Pony Ma e do Baidu da Tencent  e executivo-chefe, Robin Li, que são ambos membros da Conferência Consultiva Política do Povo Chinês (CCPPC), um órgão consultivo cerimonial.

Zhang, que não é membro de nenhum dos dois, tem se concentrado no crescimento global, embora seus colegas tenham se retirado do mercado exterior e optado por se concentrar nos mercados domésticos.

Este ano, ele nomeou novos chefes para as operações na China para assumir pessoalmente mais responsabilidade sobre os negócios internacionais da ByteDance e também começou a transferir recursos-chave de pesquisa e funções de tomada de decisão para o exterior. Em março, ele disse em uma carta aberta que passou dois terços de 2019 no exterior.

Ele procurou pessoalmente aconselhamento de cerca de dez pessoas em grupos de reflexão e ex-funcionários do governo dos EUA recentemente, disse uma fonte familiarizada com a situação.

Zhang também tomou várias medidas para acalmar as preocupações dos EUA de que a TikTok poderia estar colocando os americanos em risco ao coletar dados pessoais e censurar conteúdo político.

Ele contratou o ex-executivo da Disney, Kevin Mayer, como CEO do TikTok, transferiu o trabalho de moderação de conteúdo da TikTok para fora da China e estabeleceu um “centro de transparência” nos EUA para dar acesso de terceiros para observar as práticas e políticas de segurança de dados.

(Reuters)

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