O fim das lojas de departamento mais antigas do Japão

Depois de mais de três séculos de atividade, a loja de departamentos Onuma na cidade japonesa de Yamagata, no norte do Japão, iniciou um processo de falência este ano – uma das muitas lojas de departamentos diferenciadas em do país.

Conhecidas por restaurantes chiques, itens de luxo, serviço impecável e, em seu apogeu, atrações nos telhados para entreter as famílias, as lojas de departamentos do Japão estão em um declínio lento devido à mudança dos hábitos de compra.

No mês passado, Nakago, de 146 anos, fechou as portas de sua última loja remanescente na cidade de Fukushima, também no norte, enquanto a Izutsuya Co Ltd, uma rede na cidade de Kita Kyushu, fechou uma das duas lojas principais.

Este ano, com os consumidores preocupados com as compras e o turismo dizimados em meio à pandemia, as vendas despencaram. As vendas do setor caíram um quinto em julho em relação ao ano anterior e os legisladores temem que mais fechamentos de lojas e falências sejam inevitáveis.

Mesmo antes das desgraças deste ano, as lojas de departamentos japonesas têm lutado para se manter relevantes, vendendo itens como quimonos de US$ 10.000 e talheres chiques para manter seu prestígio, mesmo com o gosto dos consumidores se voltando para itens mais informais. Ao mesmo tempo, os consumidores realizam muitas de suas compras online.

Tanto as vendas em todo o setor quanto o número de lojas caíram 30% desde 1999. Algumas das 203 lojas de departamentos do país também reduziram drasticamente o espaço físico ao trazer outros inquilinos.

Grandes redes nacionais e lojas nas principais cidades não ficaram imunes. A Isetan Mitsukoshi Holdings Ltd, por exemplo, fechou várias lojas na última década e disse em março que fecharia uma loja da Mitsukoshi no centro de Tóquio no ano que vem.

No entanto, são as perspectivas das lojas regionais e as implicações para as economias locais – já abaladas por décadas de deflação, crescimento anémico e êxodo de jovens em busca de melhores empregos – que suscitam as maiores preocupações. O secretário-chefe de gabinete do Japão, Yoshihide Suga, que lidera para a se tornar o novo primeiro-ministro do país neste mês, fez da revitalização das economias regionais uma prioridade política fundamental.

Em Yamagata, o futuro da loja de departamentos Onuma permanece incerto. Embora a empresa de Yamashita deseje manter a loja em funcionamento, os credores podem optar por vender para um licitante que pague mais. Por enquanto, a empresa de Yamashita está ajudando a manter a loja aberta até o final de setembro, embora o refeitório esteja fechado e os clientes estejam limitados a procurar ofertas entre itens domésticos e roupas.

Ainda assim, Yamashita não está perdendo a esperança de que os credores sejam convencidos por seus planos de reformar a loja.

“É um lugar que as pessoas amavam”, disse ele. “Será uma pena se se tornar apenas mais um arranha-céus.”

(Reuters)

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