Pica-paus travam guerra por territórios

Pica-paus bolotas travam batalhas que nos últimos dias para ganhar território valioso desocupado por contrapartes falecidas, de acordo com um novo estudo na terça-feira que usou etiquetas de rádio para rastrear os pássaros em guerra.

Os pesquisadores também descobriram que espectadores voam quilômetros para assistir às lutas, coletando informações sociais valiosas sobre lutas pelo poder.

O artigo foi publicado na revista Current Biology e liderado por Sahas Barve, pós-doutorando no Museu Nacional de História Natural smithsoniano.

Para dar sentido às cenas caóticas, os cientistas colocaram etiquetas de rádio nas costas de 36 pica-paus bolotas na Califórnia.

Os pica-paus lutavam pelo controle sobre “celeiros” – grandes estruturas de armazenamento de sementes consistindo de sementes enfiadas em milhares de buracos individuais na casca. Os celeiros são valiosos locais de acasalamento, abrigando vários criadores masculinos e femininos e seus descendentes não reprodutores.

Quando um criador morre, grupos próximos de aves não reprodutores formam coalizões do mesmo sexo de irmãs ou irmãos para tentar ganhar o lugar vago para o criador de seu grupo. Os dados da etiqueta de rádio mostraram que alguns pássaros retornaram por vários dias para se envolver em até 10 horas de exibições hostis com as asas abertas, chamadas incessantes e lutas intensas que às vezes eram fatais.

A equipe supunha que os pica-paus lutariam mais pelos territórios mais próximos de sua casa atual, mas descobriram que forças sociais mais complexas estavam em jogo.

“Esses pássaros muitas vezes esperam por anos, e quando há o momento certo e eles têm o tamanho certo da coalizão, eles vão dar tudo de si para ganhar um território muito bom”, disse Barve.

O comportamento social sofisticado também foi visto no fato de que as batalhas atraíram grandes multidões de até 30 aves, algumas viajando até três quilômetros. Eles voavam por até uma hora por dia para assistir às lutas, apesar de muitos já terem seus próprios celeiros.

Os pesquisadores inferiram que os benefícios da informação social devem superar os custos de deixar suas casas sem vigilância por tanto tempo. Pica-paus vivem em redes sociais apertadas e conhecem o lugar de todos por causa de suas frequentes viagens para outros territórios.

(AFP)