Thwaites: a geleira colossal da Antártida que está derretendo rapidamente

Canais profundos descobertos sob a chamada “geleira do Juízo Final” da Antártida podem estar permitindo que a água quente do oceano derreta a parte inferior do gelo, de acordo com cientistas que coletam dados de uma área crucial para entender o aumento do nível do mar.

A drenagem de gelo da gigantesca geleira Thwaites para o Mar de Amundsen, na Antártida Ocidental, já é responsável por cerca de 4% do aumento global do nível do mar, e os cientistas dizem que é altamente suscetível às mudanças climáticas.

Nas últimas três décadas, a taxa de perda de gelo de Thwaites, que é do tamanho da Grã-Bretanha ou do estado americano da Flórida, e suas geleiras vizinhas aumentaram mais de cinco vezes. Se Thwaites entrar em colapso, isso poderia levar a um aumento no nível do mar de cerca de 64 centímetros — e os pesquisadores estão tentando descobrir em quanto tempo isso provavelmente acontecerá.

A equipe coletou dados das geleiras e das plataformas de gelo Dotson e Crosson, adjacentes, de janeiro a março de 2019. A excepcional quebra de gelo marinho no início de 2019 permitiu que o quebra-gelo examinasse mais de 2.000 quilômetros quadrados de fundo do mar na frente de gelo da geleira.

A área pesquisada estava escondida sob parte da plataforma de gelo flutuante que se estendia da geleira Thwaites, que se rompeu em 2002, e era então frequentemente inacessível devido à espessa cobertura de gelo marinho.a group of ice water and a mountain in the background: The high cliffs at the ice front of Thwaites Glacier, which accounts for about 4% of global sea-level rise. a large ship in a body of water: The US research ship at the ice front, in a photo captured from a drone.

(CNN)