Cientistas criam animais modificados geneticamente para aumentar produção de alimentos

Cientistas criaram porcos, cabras e bovinos com edição de genes para produzir espermatozoides com características como resistência a doenças e maior qualidade de carne, o que eles dizem ser um passo em direção ao aprimoramento genético dos rebanhos para melhorar a produção de alimentos.

Os animais, criados pela primeira vez por pesquisadores nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha usando uma ferramenta de edição de genes chamada CRISPR-Cas9, poderiam ser usados ​​como “touros substitutos”, essencialmente quadros em branco que poderiam então ser transplantadas com células-tronco que produzem o esperma desejado, disseram os cientistas.

O processo pode ajudar os agricultores a criar animais mais saudáveis ​​e produtivos, usando menos recursos como ração, medicamentos e água, disseram eles. Também poderia dar aos criadores em regiões remotas do mundo melhor acesso ao material genético de animais de elite de outros lugares, permitindo a “criação de precisão”.

No entanto, a edição de genes tem sido um assunto controverso, e o último avanço pode enfrentar a resistência dos críticos que se opõem à modificação genética dos animais, que eles consideram uma violação perigosa da natureza. Os pesquisadores enfatizaram que o processo de edição de genes que usaram foi projetado apenas para provocar mudanças dentro de uma espécie animal que poderiam ocorrer naturalmente.

Essa pesquisa foi uma “prova de conceito”, disseram, e mostrou que a técnica poderia funcionar. As regulamentações atuais, entretanto, significam que “touros substitutos” editados por genes não podem ser usados ​​na cadeia alimentar em qualquer lugar do mundo, mesmo que seus descendentes não sejam editados por genes, acrescentaram os pesquisadores.

A equipe de Oatley usou CRISPR-Cas9 para eliminar um gene específico da fertilidade masculina nos embriões animais que seriam criados para se tornarem os reprodutores substitutos. Os machos nasceram estéreis, mas começaram a produzir espermatozóides depois que os pesquisadores transplantaram células-tronco de animais doadores para seus testículos.

“Isso mostra ao mundo que essa tecnologia é real. Ele pode ser usado ”, disse Bruce Whitelaw, um especialista do Instituto Roslin da Universidade de Edimburgo da Grã-Bretanha que trabalhou na equipe. “Agora temos que … descobrir a melhor forma de usá-lo de forma produtiva para ajudar a alimentar nossa crescente população.”

(Reuters)