Chuvas trazem alívio para o Oregon devastado pelo fogo enquanto o número de mortos aumenta na Califórnia

Chuvas intensas intermitentes trouxeram algum alívio ao oeste do Oregon atingido pelas chamas na sexta-feira, ajudando os bombeiros a controlar ainda mais as chamas mortais que devastaram grande parte do estado e sufocaram seu ar com fumaça por quase duas semanas .

Oregon foi especialmente atingido por muitos incêndios florestais movidos pelo vento que eclodiram de uma só vez em todo o oeste dos Estados Unidos no início deste mês, em meio a tempestades catastróficas, calor recorde e ventos uivantes.

“Perdemos tudo, mas vamos começar tudo de novo”, disse Bill Kesselring, 73, apontando para o local onde a cabana de toras que ele dividia com sua esposa ficava nos arredores de Gates, Oregon, um vilarejo nas montanhas Cascade 130 milhas ao sul de Portland.

A cabana e a garagem que abrigava um amado carro antigo que Kesselring acabara de restaurar foram ambas reduzidas a escombros carbonizados. Apenas a lareira e a chaminé permaneceram da casa.

“Isso parte meu coração. Você trabalha duro a vida inteira e depois é atingido por um desastre como este ”, disse ele à Reuters.

Não acostumados com o escopo e a magnitude das conflagrações, os bombeiros mal equipados do Oregon inicialmente lutaram por dias para manter o ritmo com as chamas, antes que um clima mais frio, úmido e menos ventoso se estabelecesse na região e os reforços pudessem chegar.

OUTRA VIDA PERDIDA NA CALIFÓRNIA

Na quinta-feira, autoridades do Oregon, do estado de Washington e da Califórnia disseram que estavam fazendo progressos constantes na supressão dos incêndios. Para iluminar ainda mais as perspectivas, as bem-vindas chuvas encharcaram o Oregon na sexta-feira, mesmo com o número de mortos em três estados devido aos incêndios subindo para 35.

O Serviço Florestal dos Estados Unidos na Califórnia relatou que um bombeiro morreu na quinta-feira em um incêndio que ainda ardia quase duas semanas depois de ter sido aceso por pirotecnia em uma festa de revelação de gênero ao ar livre a leste de Los Angeles.

As autoridades ocultaram a identidade do bombeiro caído enquanto se aguarda a notificação dos familiares, e nenhum detalhe das circunstâncias foi divulgado.

A morte na Floresta Nacional de San Bernardino se tornou a 26ª fatalidade relacionada a um incêndio na Califórnia no mês passado. Essa contagem inclui dois outros bombeiros – um contratado do Serviço Florestal morto em um incêndio provocado por um raio na Floresta Nacional de Mendocino e um piloto de helicóptero particular cujo helicóptero caiu em uma missão de lançamento de água no condado de Fresno no mês passado.

Os incêndios florestais ceifaram pelo menos outras oito vidas no Oregon e uma no estado de Washington, todas civis.

As chamas escureceram um recorde de 3,2 milhões de acres (1,3 milhão de hectares) somente na Califórnia desde meados de agosto. Outros 1,7 milhão de acres (650.000 hectares) foram queimados no estado de Oregon e Washington desde o Dia do Trabalho.

Os incêndios, descritos por cientistas e funcionários como sem precedentes em alcance e ferocidade, incineraram em grande parte várias pequenas cidades, junto com milhares de residências.

Milhares de evacuados, principalmente em Oregon, permaneceram amontoados em abrigos de emergência, trailers móveis e quartos de hotel. E oficiais de gerenciamento de emergência do Oregon alertaram que o número de mortos pode aumentar à medida que as equipes de busca vasculham as ruínas de casas em chamas durante as evacuações caóticas no início do desastre.

Justin Gaskill, 28, um veterano do Exército dos EUA que lidera uma organização de vigilância comunitária que também organiza esforços de ajuda alimentar, disse que os moradores da cidade devastada pelo fogo de Estacada, Oregon, onde ele nasceu e foi criado, ainda estão em estado de choque, mas resolveu reconstruir.

“Gosto de dizer que esse evento vai deixar nossa comunidade com uma cicatriz de beleza”, disse. “Fomos feridos, mas muitas oportunidades lindas de compartilhar e mostrar nossa força como cidade estão surgindo disso.”

Trovoadas trouxeram fortes chuvas para as encostas ocidentais das Montanhas Cascade na quinta e sexta-feira, ajudando uma força de mais de 6.000 bombeiros a avançar contra 10 grandes incêndios ainda queimando no Oregon.

As fortes chuvas também geraram alertas de enchentes e deslizamentos de terra em áreas onde o fogo destruiu a vegetação das encostas e desfiladeiros.

O clima mais frio e mais favorável na região desde a semana passada já dissipou parte do ar enfumaçado e poluído e moderou as chamas, permitindo que equipes de solo com machados e escavadeiras tomem a ofensiva, ao mesmo tempo que permite maior uso de helicópteros e aviões tanques. .

Níveis mais altos de umidade também aumentaram as esperanças de subjugar os incêndios na área da baía de São Francisco.

“O clima mais ameno está ajudando no combate ao incêndio, já que as equipes continuam ganhando terreno em muitos dos principais incidentes”, disse o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndio da Califórnia na sexta-feira.  (Reuters)

Categorias:Europa, Meio ambiente

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