A escuridão por trás da beleza das grandes casas da Grã-Bretanha

Famosos por sua bela arquitetura e frequentemente usados ​​como cenários luxuosos para filmes de época, as grandes propriedades da Grã-Bretanha ficaram sob os holofotes na terça-feira por um motivo mais sombrio: suas ligações com o colonialismo ou a escravidão.

O National Trust, que administra cerca de 300 edifícios históricos, disse que cerca de um terço deles teve antigos proprietários que lucraram com a escravidão, se opuseram à sua abolição, estiveram envolvidos na expansão ou administração colonial ou promoveram o imperialismo.

National Trust disse que seu relatório de 115 páginas, que não era exaustivo, seria usado para garantir que as ligações com o colonialismo e a escravidão fossem devidamente explicadas em locais relevantes. Mas o relatório foi recebido com uma reação instantânea online porque entre uma lista de 93 propriedades listadas estava Chartwell, a casa de Winston Churchill de 1922 até sua morte em 1965. Churchill há muito é reverenciado como um herói nacional britânico por sua liderança durante a Segunda Guerra Mundial, mas seu legado em outras áreas está sob escrutínio cada vez mais crítico.

O relatório observou que ele votou contra um projeto de lei da Índia de 1935 que visa dar aos indianos maior autonomia de seus governantes coloniais, e citou a fome de Bengala em 1943, durante a qual os críticos dizem que Churchill negou fornecimento de alimentos à Índia.

Outro item notável da lista era Glastonbury Tor, uma colina encimada por uma torre do século 15, perto do local do famoso festival de música. Foi uma das 29 propriedades que se beneficiaram de um esquema do governo que compensou os proprietários de escravos quando a escravidão foi abolida em 1833, disse o relatório.

Nenhuma compensação foi paga aos ex-escravos, mas 20 milhões de libras, ou cerca de 40% das despesas anuais do governo na época, foram reservadas para ex-proprietários de escravos. O empréstimo necessário para financiar a compensação só foi totalmente reembolsado em 2015.

A imponente mansão Basildon Park, apresentada em 2005 na adaptação cinematográfica de “Orgulho e Preconceito” de Jane Austen, estrelado por Keira Knightley e Matthew MacFayden, também estava na lista.

Foi comprado em 1771 por Francis Sykes, um dos chamados “nabobs”, mercadores britânicos que fizeram grandes fortunas no subcontinente indiano de maneiras que agora seriam consideradas exploratórias.

A lista também incluía Bateman’s, casa do escritor Rudyard Kipling de 1902 até sua morte em 1936. Kipling, que ganhou o Prêmio Nobel de Literatura em 1907, é conhecido por obras de ficção duradouras como “The Jungle Book”. Mas ele também foi um apologista influente do imperialismo, como sintetizado por seu poema “The White Man’s Burden”, que sugeria que os brancos tinham um dever moral de civilizar países habitados por pessoas de outras etnias.

(Reuters)

Categorias:Educação e Cultura

Marcado como:,