Resíduos plásticos da China surgem em novas formas e tamanhos em meio à pandemia

Em 2008, a China enfrentava problemas com excesso de plástico. À medida que a economia do país se desenvolveu, o uso de sacolas plásticas tornou-se onipresente. Os varejistas os distribuíam de graça, e muitos consumidores descartavam nas ruas após um único uso. O problema foi apelidado de “poluição branca” e o governo tomou medidas. Proibiu a produção e o uso de sacolas plásticas finas e ordenou que os varejistas começassem a cobrar por sacos de qualidade mais grossa.

Um ano depois, o governo saudou o impacto da sobretaxa. De acordo com a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, o número de sacolas plásticas usadas em supermercados e outros varejistas caiu quase 70%.

No entanto, quase uma década depois, os dados mostraram que os efeitos podem não ter sido tão dramáticos quanto o governo alegou. Em 2018, a China Zero Waste Alliance, um consórcio de organizações ambientais chinesas, entrevistou cerca de 1.000 varejistas em nove grandes cidades, incluindo Pequim, Shenzhen e Shenyang. Descobriu-se que apenas cerca de 17% dos varejistas estavam realmente cobrando por sacolas plásticas.

A pandemia coronavírus levou ao surgimento de um novo tipo de problema de resíduos plásticos, à medida que as pessoas cada vez mais recorrem aos serviços de entrega de alimentos para evitar ir a restaurantes. Em janeiro deste ano, o governo revelou um plano para proibir completamente o uso de sacolas plásticas em supermercados e varejistas em Pequim, Xangai e outras grandes cidades até o final do ano. Também introduziu a proibição de canudos plásticos em restaurantes e uma redução de 30% do uso de recipientes plásticos até 2025.

Desde julho, as principais cidades têm delineado medidas que tomarão para aderir aos novos planos do governo. Mas quando Pequim criou regulamentos abrangentes no passado, comunidades menores sempre elaboraram suas próprias regras.

Há até um ditado para isso em chinês: “As autoridades têm políticas, mas os locais têm contramedidas.” Essa veia independente pode ser o que levou as pequenas empresas a desrespeitar a sobretaxa do saco plástico por tantos anos, e sugere que não importa o quão rigorosas as regulamentações do governo, as pessoas sempre conseguirão encontrar uma maneira de contornar elas.

(NHK)

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