Aposta em testes baratos para COVID-19 custou caro ao Peru

Nos primeiros dias da pandemia do coronavírus, as autoridades de saúde do Peru enfrentaram um dilema. Eles sabiam que os testes moleculares para o COVID-19 eram a melhor opção para detectar o vírus – mas eles não tinham os laboratórios, os suprimentos ou os técnicos para fazê-los funcionar.

Mas havia uma alternativa mais barata: testes de anticorpos, principalmente da China, que estavam inundando o mercado a uma fração do preço e poderiam entregar um resultado positivo ou negativo em poucos minutos de um simples dedo. Em março, o presidente Martin Vizcarra aproveitou as ondas de rádio para anunciar que havia assinado uma compra maciça de 1,6 milhão de testes – quase todos para anticorpos.

Ao contrário de quase todas as outras nações, o Peru estava confiando fortemente em testes rápidos de sangue de anticorpos para diagnosticar casos ativos – um propósito para o qual eles não foram projetados. Os testes não podem detectar infecções precoces do COVID-19, dificultando a identificação e isolação rápida dos doentes. Epidemiologistas entrevistados pela Associated Press dizem que seu uso indevido está produzindo um número considerável de falsos positivos e negativos, ajudando a alimentar um dos piores surtos de COVID-19 do mundo.

Hoje, a nação sul-americana tem a maior taxa de mortalidade per capita COVID-19 de qualquer país em todo o mundo, de acordo com a Universidade John Hopkins – e os médicos de lá acreditam que a abordagem de testes defeituosos do país é uma das razões.

Katy Retamozo, presidente da Associação Peruana de Enfermeiras da UTI, disse que viu pacientes que deram negativo em exames rápidos de anticorpos retornarem dias depois com pneumonia avançada covid-19. A demora na identificação adequada dos casos, segundo ela, pode ser um fator no nível especialmente elevado de mortalidade do país.

(AP)