Pompeo traz roadshow anti-China às ilhas do Oceano Índico

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, levou na quarta-feira a campanha anti-China do governo Trump a duas ilhas do Oceano Índico consideradas particularmente em risco pelo que as autoridades americanas alegam ser exploração chinesa. Em uma etapa significativa, Pompeo anunciou que os Estados Unidos abririam pela primeira vez uma embaixada nas Maldivas.

Pompeo visitou o Sri Lanka e as Maldivas para pressionar os dois países a ficarem alertas contra empréstimos e investimentos predatórios em potencial da China. Ele estava apresentando o caso menos de uma semana antes da eleição americana em que o presidente Donald Trump está tentando pintar seu rival, o ex-vice-presidente Joe Biden, como fraco em relação à China e em dívida com ela.

Mesmo antes da chegada de Pompeo, a China respondeu à mensagem dos EUA, acusando Washington de intimidar nações menores. Pompeo, que também visitará a Indonésia, pressionou cada país a resistir ao aumento da assertividade chinesa no Indo-Pacífico.

As autoridades americanas reclamam que os projetos de desenvolvimento e infraestrutura beneficiam a China mais do que os supostos destinatários – um refrão que Pompeo repetiu com o ministro das Relações Exteriores do Sri Lanka, Dinesh Gunawardena. Pompeo disse que o país poderia ser “um farol” para a liberdade e a democracia na região, desde que mantivesse sua “total soberania”.

“Isso é um grande contraste com o que a China busca”, disse Pompeo. “O Partido Comunista Chinês é um predador. Os Estados Unidos vêm de uma maneira diferente. Viemos como amigos e parceiros. ”

O presidente Gotabhaya Rajapaksa disse a Pompeo que não está pronto para comprometer a soberania de seu país nas relações com outras nações, disse o gabinete do presidente.

Ele defendeu projetos financiados pela China, dizendo que Pequim ajudou a desenvolver a infraestrutura de seu país e que o Sri Lanka não caiu na “armadilha da dívida” como resultado, disse o relatório.

Gunawardena também parecia não querer se envolver na disputa com a China e disse que o Sri Lanka está disposto a cooperar com todos os países amigos.

“O Sri Lanka é um país neutro, não alinhado e comprometido com a paz”, disse ele. “Esperamos continuar em nossas relações com os Estados Unidos e com outras partes.”

No início deste mês, Pequim anunciou que forneceria ao Sri Lanka uma doação de US $ 90 milhões para ajudar no desenvolvimento rural, depois que Rajapaksa procurou a ajuda de uma delegação chinesa visitante para refutar a percepção de que megaprojetos financiados pela China são “armadilhas da dívida”.

Da mesma forma, as Maldivas, um pequeno arquipélago no Oceano Índico conhecido por seus resorts turísticos de luxo, está enfrentando uma grande dívida de mais de US $ 1 bilhão para projetos de infraestrutura chineses. O presidente Ibrahim Mohamed Solih expressou preocupação com a quantia.

Em concordância com as preocupações dos EUA sobre a influência chinesa, Pompeo anunciou que os EUA abririam uma embaixada nas Maldivas pela primeira vez desde que os países estabeleceram relações diplomáticas em 1966.

A cooperação entre os EUA e as Maldivas “assumiu uma nova importância à medida que o Partido Comunista Chinês continua com seu comportamento ilegal e ameaçador”, disse Pompeo. Ele acusou a China de invadir zonas econômicas soberanas, “destruir o meio ambiente” e pescar ilegalmente em massa. “A América é diferente”, disse ele. “Respeitamos a soberania.”

O ministro das Relações Exteriores das Maldivas, Abdulla Shahid, não mencionou o nome da China, mas disse que seu país precisa de “mais flexibilidade” no alívio da dívida internacional e consenso internacional urgente sobre a mudança climática, que ele chamou de uma ameaça existencial para seu país. Ele também disse que a segurança no Indo-Pacífico depende do fortalecimento da cooperação entre as Maldivas e os Estados Unidos.

A China considera o Sri Lanka e, em menor medida, as Maldivas um elo crítico em sua enorme iniciativa de construção de infraestrutura global “Belt and Road” e forneceu bilhões de dólares em empréstimos para projetos na última década. Os projetos incluem um porto marítimo, aeroporto, cidade portuária, rodovias e usinas de energia no Sri Lanka e estradas e pontes nas Maldivas.

Críticos como os EUA dizem que os projetos financiados pela China não são financeiramente viáveis ​​e que o Sri Lanka e as Maldivas enfrentarão dificuldades para pagar os empréstimos.

Em 2017, o Sri Lanka alugou um porto de construção chinesa localizado perto de rotas de navegação movimentadas para uma empresa chinesa por 99 anos para se recuperar do pesado fardo de reembolsar o empréstimo chinês que o país recebeu para construí-lo.

Em resposta aos comentários de Pompeo no Sri Lanka, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês, Wang Wenbin, disse que a verdadeira intenção do secretário de Estado era “deixar a China voltar a uma era de pobreza e subdesenvolvimento e deixar o mundo cair no abismo do confronto e divisão”.

“Esta é apenas a maior ameaça que o mundo enfrenta hoje. Mas, infelizmente, Pompeo nasceu na época errada. A tendência de paz, desenvolvimento, cooperação e ganha-ganha nesta era é irresistível ”, disse Wang a repórteres em um briefing diário na quarta-feira.

A China “continuará a trabalhar com o Sri Lanka para expandir inabalavelmente a cooperação estratégica e a parceria entre os dois países, beneficiar os dois povos e fazer nossas próprias contribuições para a paz e estabilidade regional”, disse Wang.

O cabo de guerra EUA-China joga contra as preocupações de que o governo do Sri Lanka está retrocedendo nas reformas democráticas. Na semana passada, o Parlamento aprovou por grande maioria uma emenda constitucional concentrando poderes sob Rajapaksa e revertendo esforços que um governo anterior havia feito para conter o autoritarismo.

Com a mudança, Rajapaksa poderá exercer ministérios, bem como nomear e demitir ministros. Ele também será a autoridade que nomeia as comissões de eleições, serviço público, polícia, direitos humanos, suborno ou investigação de corrupção.

Em sua reunião com Rajapaska, Pompeo “enfatizou a importância de fortalecer a governança democrática, a proteção dos direitos humanos e as liberdades fundamentais para garantir a estabilidade e prosperidade de longo prazo”, disse o Departamento de Estado em um comunicado.

O Sri Lanka é governado por um poderoso sistema presidencialista executivo desde 1978, mas um governo reformista em 2015 cortou muitos dos poderes do presidente e os entregou ao Parlamento e a comissões independentes, dizendo que os sucessivos presidentes foram mais autoritários.

Pompeo chegou ao Sri Lanka na terça-feira da Índia, onde ele e o secretário de Defesa Mark Esper intensificaram a mensagem anti-China do governo Trump, jogando com as suspeitas indianas sobre os chineses para sustentar uma frente regional contra Pequim no Indo-Pacífico.

Poucas horas antes do início das reuniões em Nova Delhi, o governo Trump notificou o Congresso dos planos de uma venda de sistemas de mísseis Harpoon por US $ 2,37 bilhões para Taiwan – a segunda grande venda de armas em duas semanas para a ilha democrática que Pequim considera uma província renegada. A China reagiu com raiva à primeira venda, anunciando sanções aos fornecedores de defesa dos EUA.

(AP)

Categorias:Mundo, Política

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