Novo presidente da Bolívia promete socialismo moderado

Luis Arce, um economista, que será empossado presidente da Bolívia no domingo após sua vitória eleitoral, sabia onde estava no espectro político quando era jovem em La Paz, quando pegou os escritos do filósofo Karl Marx.

Arce guiou a economia do país andino por mais de uma década sob o comando do ex-líder Evo Morales, um esquerdista que renunciou no ano passado após eleição marcada por alegações contestadas de fraude suscitando protestos generalizados. Arce era frequentemente visto como uma influência moderada para os mais radicais no partido Movimento de Morales em direção ao Socialismo (MAS).

Arce, de 57 anos, será empossado no cargo principal no domingo, em meio a tensões políticas borbulhantes que permanecem no país e ao iminente retorno de Morales, que planeja voltar no início da próxima semana depois de viver em exílio na Argentina. ‘Evo’ ainda lança uma longa sombra sobre o país e divide opiniões.

Na sexta-feira Arce participou de uma cerimônia ancestral andina. A influência e o poder da grande, mas antes marginalizada população indígena da Bolívia cresceram sob Morales, um aimará que foi o primeiro líder indígena do país.

Líderes políticos, incluindo o presidente peronista argentino Alberto Fernandez, o paraguaio Mario Abdo, o líder iraniano Hassan Rouhani, o rei felipe da Espanha e a vice-presidente da Venezuela, Delcy Rodríguez, devem comparecer à cerimônia de domingo.

“Tenho minhas ideias desde os 14 anos e comecei a ler Karl Marx. Desde então, não parei de ter a mesma posição ideológica e não vou mudar por nada”, disse Arce à Reuters em uma entrevista em outubro.

Arce é creditado pelos partidários como o arquiteto do “milagre” do crescimento da Bolívia nos anos 2000 que tirou muitos da pobreza em uma das nações mais pobres da América do Sul.

Como ministro da Economia, ele pressionou pela nacionalização de muitos setores, alimentando a ira entre os investidores, mas – ajudado em parte pelo boom das commodities – levou a Bolívia a uma taxa média de crescimento anual de 4,6%, uma das melhores da América Latina.

Arce elaborou o plano econômico para a bem sucedida corrida presidencial de Morales em 2005, que lançou um governo de quase 14 anos que se esvaiu para o fim à medida que o crescimento desacelerava e a oposição crescia para Morales em busca de um quarto mandato sem precedentes.

Ao contrário de Morales, um ex-chefe sindical de agricultores de coca que se tornou uma figura quase culta, Arce cresceu em uma casa de classe média em La Paz e é conhecido pela sua fala suave e um perfil discreto.

Estudou economia na prestigiada Universidade de San Andrés, e depois na Universidade de Warwick, na Inglaterra.

“Ele não é realmente um personagem ‘homem forte'”, disse Franklin Pareja, analista político boliviano em La Paz. “Ele é uma pessoa que vem da academia, da classe média, ele é um tecnocrata e não um guerreiro social ou um líder sindical.”

Isso poderia ajudar Arce a resolver divisões no país. Arce tomou medidas para se distanciar de Morales, dizendo à Reuters que o ex-presidente não teria “nenhum papel” em sua administração além de sua influência como líder do partido.

Na sede do partido havia pouca referência a Morales em panfletos e cartazes nas paredes quando a Reuters visitou, embora seu retorno planejado levanta a questão se ele se contentará em ficar à margem.

O país que Arce herda é marcadamente diferente dos anos de crescimento, com a pandemia do coronavírus ocorreu uma contração econômica de 6% este ano, mostram as previsões do Banco Mundial. Mesmo sob Morales, as exportações de gás e reservas estrangeiras começaram a diminuir.

Arce prometeu não cortar os gastos públicos, embora também reconheça que algumas medidas de austeridade serão necessárias.

Mas ele continua confiante de que o milagre boliviano não acabou.

“Acho que nosso modelo mostrou ao mundo que há uma maneira diferente de fazer as coisas, e fazê-las com sucesso”, disse ele.

(Reuters)

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